Een verwoeste moskee in Raqqa.
Een verwoeste moskee in Raqqa. © EPA

IS bijna verdreven uit 'kalifaathoofdstad' Raqqa

De slag om Raqqa is bijna voorbij. De expeditie om Islamitische Staat te verdrijven uit wat bekend staat als 'de hoofdstad van het kalifaat' is in zijn laatste fase, aldus een verklaring woensdag van de Syrische Democratische Strijdkrachten (SDF), een alliantie van Koerdische en Arabische milities. Ongeveer 80 procent van de stad is in handen van SDF-strijders.

Volgens het Syrisch Observatorium voor de Mensenrechten is zelfs meer dan 90 procent van de stad op IS veroverd door de SDF. Het zou een kwestie van dagen zijn voor de strijd is beslecht.

IS zou onlangs vrouwelijke zelfmoordterroristen de stad in hebben gestuurd

De operatie Toorn van de Eufraat, het offensief tegen IS in Raqqa, begon in juni. De SDF wordt gesteund door de Verenigde Staten, die hun luchtmacht inzetten en speciale grondtroepen hebben. 

Na enkele dagen rust opende de SDF dit weekend de aanval op de laatste wijken waar IS standhoudt, nabij het Nationale Ziekenhuis in het noorden van de stad. Volgens het Observatorium vormt de grote concentratie van mijnen het grootste obstakel. Bovendien zou IS onlangs vrouwelijke zelfmoordterroristen de stad hebben ingestuurd.

Volgens de Verenigde Naties zijn minstens 300 duizend burgers de afgelopen weken Raqqa ontvlucht. Ongeveer 70 duizend burgers zitten nog vast. Volgens een BBC-correspondent ter plekke is de verwoesting in de stad erger dan in Aleppo en het Iraakse Mosul.