Investeren in sport als maatschappelijke plicht voor Koreaanse bedrijven

Hyundai Capital Skywalkers, LG Twins en Samsung Lions: in weinig landen is de band tussen sport en bedrijfsleven zo sterk als in Korea

Zuid-Korea, over vier weken het strijdtoneel van de 23ste Winterspelen, behoort al decennia tot de tien succesvolste sportlanden. De reden? Fors investeren in topsport wordt gezien als een maatschappelijke plicht voor bedrijven. 'Niemand kan eraan ontsnappen.'

Zuid-Korea had al twee keer naast de Winterspelen gegrepen toen het in december 2009 een paardenmiddel uit de kast trok. Samsungbaas en IOC-lid Lee Kun-hee, kort daarvoor veroordeeld tot drie jaar cel en een boete van 85 miljoen euro voor belastingontwijking en mismanagement, kreeg gratie, op voorwaarde dat hij de Winterspelen naar Pyeongchang zou halen.

De invloed van Lee was 'absoluut noodzakelijk' om het olympische bid te winnen, zo verdedigde de toenmalig Zuid-Koreaanse president Lee Myung-bak zijn beslissing.