In deze gevangenis in Venezuela is geen bewaker te bekennen

De bendeleiders bepalen de wetten, de staat komt niet verder dan de poort

In Venezuela kunnen gedetineerden doen en laten wat ze willen, zolang ze de gevangenis maar niet uitlopen. Bendes heersen er. Het leidt tot een bizarre paradox, merkt correspondent Marjolein van de Water: het leven in Venezuela is in de gevangenis luxueuzer dan erbuiten.

De snoeiharde bas van de reggaeton muziek doet de metershoge speakers trillen. Een stuk of vijf gedetineerden van de Venezolaanse gevangenis Yare 1 zitten ernaast, onderuit gezakt op kapotte plastic stoelen. Ze hebben vrouwen op schoot en drinken rum rechtstreeks uit de fles. Op lange tafels liggen zakjes wiet en cocaïne, op prijs gesorteerd. Het is zondagochtend half negen, maar daar stoort niemand zich aan.