Volkan Caliskan.
Volkan Caliskan. © Kemal Kaan

Harderwijker gearresteerd in Turkije vanwege spandoek bij voetbalwedstrijd

De Turkse politie heeft vrijdagavond op het vliegveld van Ankara de 24-jarige Turkse Nederlander Volkan Caliskan uit Harderwijk gearresteerd. Hij wordt verdacht van het verspreiden van propaganda voor een terroristische organisatie. Volgens zijn oudere broer Kemal Kaan (29) is Volkan overgebracht naar de Sincar-gevangenis in Ankara. Zondagmiddag had hij nog geen bezoek mogen ontvangen.

Volkan is een fanatiek supporter van de Turkse voetbalclub Besiktas. Vorige week zondag 6 augustus zat hij in het supportersvak van het Vodafone Park, het stadion van Besiktas, waar de wedstrijd Besiktas tegen Konyaspor werd gespeeld om de Supercup. Tijdens de wedstrijd werd in het supportersvak een spandoek ontvouwd met de tekst: 'Laat Nuriye en Semih leven!'

Zelfs als hij het doek wel had uitgerold, wat dan nog... Er staat alleen maar: laat ze leven

Kemal Kaan, de broer van Volkan

Nuriye Gülmen en Semih Özakca zijn docenten die vorig jaar na de mislukte coup in Turkije werden ontslagen. Uit protest tegen hun ontslag gingen ze in maart van dit jaar in hongerstaking. Ze namen alleen nog water, suiker, zout en vitamine B. tot zich. Eind mei werden ze gearresteerd. Volgens berichten van mensenrechtenorganisaties zouden ze in de gevangenis zijn mishandeld.

Het spandoek werd uitgerold uit protest tegen de behandeling van de docenten. Kemal Kaan: 'Volkan heeft een verklaring afgelegd. Hij stond achter het spandoek, heeft het niet omhoog gehouden. Met zestien andere supporters wordt hij daar nu wel van beschuldigd. Zelfs als hij het doek wel had uitgerold, wat dan nog... Er staat alleen maar: laat ze leven.'

Volkan werd volgens zijn broer niet tijdens de wedstrijd al opgepakt, zoals sommige Turkse media meldden, maar vrijdagavond, toen hij op het punt stond terug te vliegen naar Nederland.

De familie Caliskan heeft een alevitische achtergrond. Volkan was lid van de Alevitische Vereniging Amersfoort. Religieus is hij niet. Volgens zijn broer is hij athëist, maar wel trots op zijn alevitische wortels. Alevieten worden al jaren achtergesteld in Turkije.

Na een hbo-opleiding in Zwolle te hebben afgerond is Volkan naar Turkije vertrokken, waar hij bijna anderhalf jaar heeft gewerkt in een dierenasiel. Kemal Kaan: 'Met een groepje dierenliefhebbers was hij dag en nacht bezig verwaarloosde dieren te verzorgen. Daarna is hij zo'n vijf maanden gaan backpacken in Azië, in Cambodja, Laos, Thailand en Hongkong.'

Terug in Nederland ging Volkan dit voorjaar weer tijdelijk bij zijn moeder wonen in Harderwijk. Zijn vader woont in Ankara. Hij kon moeilijk aan werk komen en vertrok opnieuw naar Turkije, om extra cursussen te volgen. Na de ophef over het spandoek wilde hij terug naar Nederland. Volgens zijn broer is Volkan geen doorgewinterde politieke activist. 'Hij is begaan met mensen en dieren.'

Het ministerie van Buitenlandse Zaken had zondagavond nog geen melding ontvangen van de arrestatie. Dat gebeurt overigens ook niet altijd: Turkije beschouwt mensen met een dubbel paspoort waaronder het Turkse als Turkse burgers. Er zouden sinds de mislukte coup tien Turkse Nederlanders zijn gearresteerd.