Kleding hangt te drogen aan wat er nog over is van een huis in Les Anglais, Haïti.
Kleding hangt te drogen aan wat er nog over is van een huis in Les Anglais, Haïti. © REUTERS

Haïti vreest ongekende hongersnood door 'apocalyptische verwoesting'

Er dreigt een voedselcrisis van ongekende omvang door de 'apocalyptische verwoesting' die orkaan Matthew in het zuiden van Haïti veroorzaakte. Daarvoor waarschuwt de interim-president van het land, Jocelerme Privert.

Volgens Privert kan binnen drie tot vier maanden hongersnood uitbreken als de situatie in het land niet juist wordt aangepakt, meldt de BBC.

De Verenigde Naties maakten maandag bekend ruim 100 miljoen euro nodig te hebben voor de slachtoffers in Haïti. 'De orkaan heeft voor de grootste menselijke crisis in Haïti gezorgd sinds de aardbeving van 2010, uitgerekend in een tijd dat er toch al hongersnood dreigt en stijging van het aantal gevallen van cholera', aldus de VN

'Honderden mensen zijn overleden. Zeker 1,4 miljoen inwoners hebben onmiddellijk hulp nodig', zei VN-secretaris-generaal Ban Ki-moon gisteren. 'Sommige dorpen zijn bijna volledig van de kaart geveegd. Gewassen en voedselvoorraden zijn vernietigd. Minstens 300 scholen zijn beschadigd.'

Massagraven

De autoriteiten in de Haïtiaanse stad Jérémie hebben noodgedwongen massagraven moeten aanleggen. Volgens een regeringsfunctionaris begonnen lichamen te ontbinden en was snelle actie nodig.

De orkaan bereikte Haïti donderdag en veroorzaakte een enorme ravage. Alleen al in Jérémie zou zo'n 80 procent van de huizen zijn verwoest. Het plaatsje met ruim 30 duizend inwoners is geheel afgesneden van de buitenwereld - mobiele telefoons, vaste lijnen, elektriciteit; niets doet het meer.

Cholera

Na de storm is er een nieuwe bedreiging in de vorm van cholera, vooral nu een groot gebied onder water staat, en het aan schoon drinkwater ontbreekt. Honderden mensen zouden al ziek zijn geworden door het vervuilde drinkwater.

Cholera werd in 2010 - kort na de aardbeving - per ongeluk naar het eiland gebracht door Nepalese vredestroepen van de VN. 800 duizend Haïtianen kregen de ziekte. Van hen zijn er 10 duizend overleden. Nu dreigt de ziekte opnieuw een groot aantal levens te eisen. Een deel van de inderhaast gebouwde choleraklinieken ligt als gevolg van de orkaan in puin.

Ondertussen zijn de zwaar getroffen afgelegen gebieden slecht bereikbaar, vanwege de zware verwoestingen aan de infrastructuur. 'Er is geen water, geen antibiotica', vertelt een dokter aan persbureau AP. 'Alles is op. We horen wel helikopters vliegen, maar we krijgen niets.' Een andere gezondheidswerker vertelt aan AP: 'Mensen zullen snel overlijden als we geen hulp krijgen.'

Het officiële dodental in het land is 336, maar volgens persbureau Reuters loopt het aantal doden op tot boven de duizend.