Ilham Tekir.
Ilham Tekir. © Freek van den Bergh

GroenLinks-raadslid uit fractie gezet wegens steun aan Erdogan

Het GroenLinks-raadslid Ilhan Tekir is uit de fractie van Gorinchem gezet vanwege zijn stem op de AK-partij van de Turkse president Erdogan. Tekir weigert zijn zetel op te geven. 'Ik ben op eigen kracht gekozen en laat mijn kiezers niet in de steek. Ik laat me niet door zo'n onfatsoenlijke, onbehoorlijke en ondemocratische partij tot de orde roepen.'

De Turks-Nederlandse GroenLinkser raakte in opspraak nadat hij op 11 augustus in een artikel in de Volkskrant sprak over zijn sympathie voor de partij van Erdogan. Net als het grootste deel van de Turkse Nederlanders heeft hij bij Turkse verkiezingen op de AK-partij gestemd. 'Ik maak daar geen geheim van.' Tegelijkertijd uitte hij in het stuk zijn zorgen over de Turkse rechtsstaat die 'onder druk staat' onder het AKP-bewind en uitte zijn afschuw over de aanvallen op Gülenisten. 'Mijn mening is echt wel genuanceerd.'

Ondanks die nuance kwam het artikel hem meteen op felle kritiek te staan van partijgenoten. De Amsterdamse fractievoorzitter Rutger Groot-Wassink verkondigde op Twitter dat een stem op Erdogan onverenigbaar is met het lidmaatschap van GroenLinks. Groot-Wassink kreeg bijval van meerdere GroenLinksers.

De ophef hield de afgelopen weken aan en leidde donderdag tot Tekirs gedwongen vertrek uit de Gorinchemse fractie. In een verklaring schrijft de fractie na 'intensieve gesprekken' is gebleken dat het vertrouwen weg is. 'De fractie en het afdelingsbestuur hebben geprobeerd alsnog een gemeenschappelijke basis te vinden. Helaas is dat niet gelukt.'

Interview

Tekir heeft een heel andere lezing van de gebeurtenissen. Hij zegt dat hij is overvallen door het besluit van de fractie. 'Ik werd gebeld door de fractievoorzitter. Die las een verklaring voor.' Hij beweert dat hij veelvuldig heeft aangedrongen op een 'open en eerlijk gesprek', maar dat hij die kans niet heeft gekregen.

De fractie vroeg hem begin deze week om een verklaring te ondertekenen waarin hij afstand zou doen van zijn afspraken. 'Dat heb ik niet gedaan. Zo gaan we niet met elkaar om.' Vanuit het partijbestuur kwam het verzoek om 'voor een tribunaal te verschijnen' bestaande uit een tiental kritische GroenLinks-leden. 'Groot-Wassink en anderen die al een oordeel over me hadden geveld.' Ook dat weigerde hij. 'Ik wilde geen gesprek waarin ik aangeklaagde zou zijn en de uitkomst al van tevoren zou vaststaan.'

Partijvoorzitter Marjolein Meijer zegt het besluit van de Gorinchemse fractie te begrijpen. 'Als je dit soort uitspraken doet, heeft dat gevolgen voor GroenLinks en voor je eigen geloofwaardigheid als raadslid.'

Ze heeft vanuit het bestuur niet aangedrongen op zijn vertrek. 'Ik heb steeds gezegd: het is heel moeilijke materie, maar ik vind het geen reden om hem er meteen uit te zetten. Maar je moet wel stevig de discussie met elkaar aangaan over hoe je er verder mee omgaat.'

Ook Meijer vindt Tekirs Turkse politieke voorkeur moeilijk te combineren met zijn functie voor GroenLinks. 'Zijn steun aan de AK-partij staat haaks op de ideologie van GroenLinks.' Turkse Nederlanders die AKP stemmen zijn volgens haar nog steeds welkom als lid van GroenLinks. 'Wij gaan niet over privémeningen van mensen.'

Het wordt wel problematisch als leden met sympathie voor Erdogan een publieke functie willen vervullen. 'Ik denk dat deze casus uitwijst dat het als vertegenwoordiger van GroenLinks een moeilijke positie is. We willen mensen die alle beginselen volledig onderschrijven.'