James Franco
James Franco © AFP

Golden Globe-winnaar James Franco beschuldigd van seksueel wangedrag

Zeker vijf vrouwen hebben in de Amerikaanse krant Los Angeles Times acteur James Franco beschuldigd van seksueel wangedrag. Eerder hadden al enkele vrouwen, waaronder actrice Ally Sheedy, op sociale media hun beklag gedaan over de populaire Hollywoodster die zondag een Golden Globe won voor zijn rol in The Disaster Artist.

Een van de vrouwen die in de LA Times haar verhaal doet is Sarah Tither-Kaplan, die lessen volgde aan Studio 4, een acteerschool die Franco heeft opgericht. Volgens Tither-Kaplan was op de acteerschool sprake van machtsmisbruik en uitbuiting van vrouwen. Ook verhaalde ze over een incident waarbij zij en enkele andere vrouwen een naaktscène filmden voor de film The Long Home, waarin ook Franco te zien is. In de bewuste scènes was de schaamstreek van de vrouwen bedekt, maar Franco zou deze bedekking volgens Tither-Kaplan hebben weggehaald en net gedaan hebben alsof hij de vrouwen oraal bevredigde. Twee andere voormalige studentes van Franco's Studio 4 vertelden dat de 39-jarige acteur vaak boos werd als geen enkele vrouw tijdens filmopnames topless wilde acteren.

'Waarom werd James Franco toegelaten?'

Franco kwam afgelopen week op sociale media ook al onder vuur te liggen vanwege beschuldigingen van seksueel wangedrag. De acteur zou zich onder meer hebben misdragen tegenover actrice Ally Sheedy (The Breakfast Club) toen zij aan het off-Broadway-toneelstuk The Long Shrift werkten. Sheedy trad naar voren met haar verhaal nadat Franco zondag een Golden Globe had ontvangen voor zijn rol in The Disaster Artist, waarin hij samen met zijn broertje Dave te zien is.

'James Franco heeft net gewonnen. Vraag me alsjeblieft nooit waarom ik de film- en tv-business heb verlaten", schreef ze op Twitter. Daarna refereerde ze aan het protest tegen seksueel wangedrag en intimidatie bij de uitreiking van de Golden Globes. 'Waarom werd James Franco toegelaten', vroeg ze zich af om daarna te schrijven dat ze daarmee waarschijnlijk al te veel had gezegd. Kort daarna verwijderde ze de tweets - die inmiddels meer dan duizend keer gedeeld waren.

Sheedy's opmerkingen brachten anderen ertoe ook iets over hun ervaringen met de acteur te tweeten. Actrice Violet Paley beschuldigde Franco ervan dat hij zich voor haar uitkleedde. Daarna bood hij wel zijn verontschuldigingen aan, maar dat maakte de zaak alleen maar vervelender, schreef ze op Twitter.

Reactie

Franco weerspreekt alle beschuldigingen. Tijdens de uitzending van afgelopen dinsdag van The Late Show zei hij tegen presentator Stephen Colbert. 'Er waren een paar dingen op Twitter, ik heb ze niet gelezen, ik heb erover gehoord'. 'Ik heb geen idee wat ik met Ally Sheedy heb gedaan.' Ook zei Franco bereid te zijn om in gesprek te gaan met de vrouwen die hem beschuldigingen van wangedrag en het goed te maken als hij iets verkeerd zou hebben gedaan.

Intussen heeft productiemaatschappij A24 een nieuw filmproject dat Franco zou gaan regisseren voorlopig op de lange baan geschoven. Het gaat om de verfilming van het verhaal Zola Tells All, een verhaal vol strippers, seks en drugs gebaseerd op de getuigenis van een bizarre, deels waargebeurde roadtrip die twee meisjes op Twitter deelden.

De film zou dit voorjaar in productie gaan; Franco is gecontracteerd als regisseur en co-producent. Maar producent A24 stelt nu dat het project 'nog in ontwikkeling is' en dat er nog geen concrete opnamedatum is. Het bedrijf geeft geen reden voor het uitstel.

'On hold'

Hollywood heeft de afgelopen maanden meerdere filmprojecten 'on hold' gezet in verband met de #MeToo-discussie. Zo is A Star is Born met Lady Gaga in de hoofdrol een aantal maanden uitgesteld omdat de film minder seksueel getint moet worden gemaakt. Ook is de film over het leven van Playboy-baas Hugh Hefner voorlopig in de ijskast gezet. De in opspraak geraakte Hollywoodster Kevin Spacey werd uit de film All the money in the world geknipt. Zijn scènes werden opnieuw opgenomen met Christopher Plummer.