een slachtoffer van de aanval in Syrië wordt behandeld.
een slachtoffer van de aanval in Syrië wordt behandeld. © EPA

Franse spionagediensten: bewijs wijst uit dat Syrië achter gifgasaanval zat

De Franse inlichtingendiensten zijn tot de conclusie gekomen dat het Syrische leger verantwoordelijk is voor de aanval met chemische wapens op het plaatsje Khan Sheikhoun. Ook hebben president Assad of functionarissen uit zijn directe omgeving opdracht gegeven tot het bombardement met saringas. Dit staat in een analyse van de inlichtingendiensten en het Franse leger.

'Bewijs'

De bewijzen zouden zich opstapelen dat het Syrische regime achter de gifgasaanval zat in Idlib. De nieuwste aanwijzing van de VS: onderschepte gesprekken van de Syriërs waarin wordt gesproken over de voorbereidingen voor de aanval. Critici zijn echter sceptisch en wijzen op het debacle rond de Irak-invasie. Lees dit verhaal over het 'bewijs' van de Amerikanen.

De Fransen wijzen het Assad-regime aan op basis van een bloedmonster van een van de slachtoffers en onderzoek op de plek van de aanval.

'Wij weten op basis van een zekere bron dat de manier waarop de genomen monsters zijn gemaakt, typisch is voor de methode die in Syrische laboratoria is ontwikkeld', aldus de Franse minister van Buitenlandse Zaken Jean-Marc Ayrault. 'Deze methode draagt de handtekening van de regering en dat maakt het voor ons mogelijk om de verantwoordelijke voor de aanval aan te wijzen'. 

De bewindsman zei dat de monsters waren vergeleken met monsters die na eerdere aanvallen met chemische wapens werden genomen in Syrië. In de monsters werd onder andere hexamine gevonden, dat karakteristiek is voor het sarin-zenuwgas dat door Syrië in de afgelopen decennia is geproduceerd. De Fransen hebben als vergelijkingsmateriaal onder andere een niet ontplofte granaat gebruikt. Deze werd volgens het Westen gebruikt door het Assad-regime bij een aanval in 2013 met chemische wapens op het plaatsje Saraqib.

Vliegtuigen

Bij het bombardement in het noorden van Syrië kwamen ruim tachtig personen om het leven, de meeste burgers. Na de aanval besloot de Amerikaanse president Trump tot een aanval op de luchtmachtbasis vanaf waar de vliegtuigen waren opgestegen, volgens de VS, die bij de aanval waren gebruikt.

Volgens de Franse geheime diensten voerden Sukoi-22-gevechtsvliegtuigen van de Syrische luchtmacht op 4 april zes keer aanvallen uit op Khan Sheikhoun. 'De Franse inlichtingendiensten gaan er vanuit dat alleen Bashar al-Assad en sommige leden van zijn invloedrijke entourage de opdracht kunnen geven om chemische wapens te gebruiken', aldus het rapport.

Assad heeft ontkend dat hij de aanval heeft laten uitvoeren. Damascus heeft de afgelopen jaren de rebellen ervan beschuldigd chemische wapens te gebruiken, deels om de Syrische regering erin te luizen. De Fransen zeggen echter dat jihadistische groepen in het gebied niet in staat zijn om chemische wapens te maken. Ook hebben ze volgens Parijs niet de middelen, zoals vliegtuigen, om aanvallen met zenuwgas uit te voeren. De spionagediensten noemen beschuldigingen van Damascus dat de aanval zorgvuldig door het verzet was opgezet 'ongeloofwaardig'. 

Opslagplaats

De VN-organisatie die moet toezien op het verbod op chemische wapens, de OPCW, zei eerder deze maand dat sarin of een vergelijkbaar verboden chemisch wapen was ingezet in Khan Sheikhoun. De organisatie zei echter niet dat Assad achter het bombardement zat.

Volgens Rusland kwam het zenuwgas vrij toen de Syrische luchtmacht een opslagplaats van chemische wapens van de rebellen bombardeerde. Voor 2013 had Syrië een van de grootste chemische wapenprogramma's van het Midden-Oosten. In dat jaar werd Damascus gedwongen het arsenaal, zo'n 1.300 ton, over te dragen en te laten vernietigen onder toezicht van de OPCW. 

Lees verder

Wat maakt gifgas zoveel afschuwelijker dan bommen?
De gifgasaanval in Khan Sheikhoun deed president Trump besluiten een Syrische luchtmachtbasis aan te vallen. Chemische wapens maken altijd heviger reacties los dan kogels, bommen en andere explosieven. Dit stuk, geschreven na een vorige grote gifgasaanval in Syrië in 2013, legt uit waarom.

Trump ziet iets, voelt iets, en schiet vervolgens uit de heup
Zo kun je dus ook regeren: vanuit de heup. De 59 raketten die Donald Trump vannacht liet afvuren op een luchtmachtbasis waren niet gepland en nauwelijks beredeneerd. Het was een reflex van de president, in gang gezet door beelden van de door een gifgasaanval gedode kinderen in Khan Sheikhoun. Daarmee toonde Trump een ondoordachte daadkracht die in Amerika met enthousiasme en zorg werd ontvangen.

Een tik op zijn vingers, maar Assad is nog lang niet weg
Met de militaire aanval in het regeringsdeel van Syrië doet Trump iets wat zijn voorganger Obama nooit durfde. De consequenties kunnen groot zijn, al zetten de VS de positie van Bashar al-Assad vooralsnog niet op het spel, constateert onze correspondent in het Midden-Oosten Ana van Es.