Oud-hoogleraar Alexander-Karel Evrard, bij het beeld van Willem I dat door kunstenaar Guy Du Cheyne is ontworpen.
Oud-hoogleraar Alexander-Karel Evrard, bij het beeld van Willem I dat door kunstenaar Guy Du Cheyne is ontworpen. © An-Sofie Kesteleyn / de Volkskrant

Een Gentse geste: Willem bedankt!

Eerherstel voor Willem I

Was Willem I wel die 'Noorderduivel' die terecht is verjaagd? Belgische orangisten herdenken 200 jaar Verenigd Koninkrijk der Nederlanden met een gloednieuw standbeeld voor de koning.

Het duurde even voor het stadsbestuur van Gent akkoord ging, maar nu is de kogel door de kerk: Gent krijgt een standbeeld van Willem I, vijftien jaar lang de koning van het Verenigd Koninkrijk der Nederlanden. Hij heerste over het huidige Nederland én het huidige België, tot de zuiderlingen hem in 1830 verjoegen. Maar 200 jaar na zijn troonsbestijging krijgt hij in Gent eerherstel.

Het 2,4 meter hoge wassen model van Willem I staat prominent in het atelier van een bronsgieterij, klaar om te worden vereeuwigd.