James Comey tijdens zijn toespraak op Fordham University in New York.
James Comey tijdens zijn toespraak op Fordham University in New York. © AP

Directeur FBI: West-Europa kan honderden jihadisten verwachten

De Amerikaanse federale recherche FBI verwacht dat honderden geradicaliseerde terroristen naar het Westen zullen trekken, als de militaire coalitie terreurgroep Islamitische Staat in Syrië heeft verslagen. Dat zei FBI-directeur James Comey op de Fordham University in New York tijdens een conferentie over internetveiligheid.

'Op een bepaald moment komt er een ongekende uittocht van terroristen uit Syrië', zei Comey. 'De militaire coalitie zal er in slagen IS te verslaan, maar het gevolg zal zijn dat honderden extreem gevaarlijke mensen vluchten. Vooral naar West-Europa, maar sommigen zullen ook in Amerika uitkomen', voorspelde hij. 'Niet alle moordenaars van IS zullen op het slagveld omkomen.'

Comey maakt een vergelijking met de totstandkoming van al-Qaida, meer dan een kwart eeuw geleden. Die beweging was toen een samenraapsel van strijders die in Afghanistan geradicaliseerd zijn in de jaren '80 en '90.

Volgens The New York Times waarschuwde Comey de Amerikanen dat de aanslagen in Parijs en Brussel slechts een glimp zijn van het gevaar dat die uittocht met zich meebrengt.

Rode Kruis

Hulporganisatie het Rode Kruis meldde vrijdag dat mogelijk één miljoen mensen in de komende weken en maanden in Irak op de vlucht slaan als gevolg van de gevechten om de stad Mosul. De internationale hulporganisatie is bezig meer geld in te zamelen voor hulp in Irak.

De toestand in en rond Mosul is onvoorspelbaar en we moeten het ergste vrezen, aldus Robert Mardini, regiochef voor het Rode Kruis in het Midden-Oosten.

Begin 2014 telde Mosul ruim 2,5 miljoen inwoners en was de tweede stad van Irak. Mosul werd in juni dat jaar vrijwel geruisloos ingenomen door de soennitische extremisten van IS die hun wortels in Irak hebben. Honderdduizenden zijn weggevlucht uit Mosul als gevolg van de bezetting door IS. De strijders zouden er langzamerhand worden teruggedrongen.