Van jongs af aan horen Noord-Koreanen dat ze in het paradijs op aarde leven. De foto's op bushaltes helpen hen daaraan herinneren.
Van jongs af aan horen Noord-Koreanen dat ze in het paradijs op aarde leven. De foto's op bushaltes helpen hen daaraan herinneren. © Ed Jones / AFP

Deze Noord-Koreaanse topdiplomaat wil Kim Jong-un ten val brengen

De overloper uit Pyongyang

Een Noord-Koreaanse topdiplomaat die overloopt naar Zuid-Korea, dat gebeurt zelden. Thae Yong-ho deed het en wil nu bijdragen aan de val van dictator Kim Jong-un, op wiens dodenlijst hij waarschijnlijk staat. 'Kim Jong-un is niet gek. Hij doet alsof hij gek is.'

Hij staat, zo mag je aannemen, hoog op de dodenlijst van de Noord-Koreaanse leider Kim Jong-un en dus is een interviewafspraak met Thae Yong-ho, de Noord-Koreaanse diplomaat die in de zomer van 2016 met zijn gezin overliep naar Zuid-Korea, geen eenvoudige zaak. Na maanden van papierwerk, aanvullende vragen en een veiligheidsscreening neemt hij plaats op een pluchen bank in een hotelsuite in de wijk Gangnam in Seoul.