Al Franken.
Al Franken. © EPA

Democratische senator Franken treedt af na beschuldigingen seksuele intimidatie

Eerst eisten alle vrouwelijke Democratische senatoren zijn vertrek, een paar uur later volgden bijna alle mannen: nadat een zesde vrouw de Amerikaanse senator Al Franken had beschuldigd van handtastelijkheid, liet zijn partij hem vallen als een baksteen. Donderdag kondigde Franken aan dat hij 'de komende weken' zal vertrekken.

Wrang genoeg was Franken in oktober nog vol lof voor de vrouwen die Hollywood-tycoon Harvey Weinstein aan de schandpaal hadden genageld. 'Wij zijn hun dank verschuldigd', schreef hij op Facebook. 'Deze dingen komen veel te vaak voor.'

Excuses

Een paar weken later werd hij zelf beschuldigd van ongewenste intimiteiten. De senator, die vroeger als komiek voor het satirische programma Saturday Night Live heeft gewerkt, zou elf jaar geleden een model en presentatrice hebben lastiggevallen. Hierna kwamen er vrouwen naar voren die zeiden dat hij aan hun billen had gezeten terwijl ze samen poseerden voor een foto.

Franken maakte uitgebreide excuses en zei te willen meewerken aan een onderzoek naar beschuldigingen. Daarmee was de kous voor de Democraten af. Maar toen een voormalige medewerker van de Senaat woensdag vertelde dat Franken in 2006 had geprobeerd haar te kussen, besloten zijn Democratische collega's dat hij beter kon opstappen. 'Genoeg is genoeg', zei senator Kirsten Gillibrand (New York).

Franken bezweek onder de druk. Tijdens een toespraak in de Senaat donderdag, zei hij dat 'alle vrouwen het verdienen om gehoord te worden en hun ervaringen moeten serieus worden genomen'. Maar zijn vertrek, benadrukte hij, was geen schuldbekentenis. 'Sommige beschuldigingen zijn domweg niet waar. Andere herinner ik me anders.'

Moore

De senator haalde uit naar president Trump en de Republikeinse Senaats-kandidaat Roy Moore. 'Ik ben me bewust van de ironie dat ik vertrek, terwijl een man die op tape heeft opgeschept over zijn geschiedenis van seksuele aanvallen in het Oval Office zit en een man die herhaaldelijk op jonge meisjes joeg met volledige steun van zijn partij campagne voert om een Senaatszetel', zei Franken.

Moore, een oerconservatieve Republikein uit Alabama, wordt ervan beschuldigd dat hij vroeger een 14-jarig meisje heeft betast. Ook andere vrouwen hebben gemeld dat zij op jonge leeftijd door hem zijn lastiggevallen, maar Moore weigert zich terug te trekken uit de race. Even aarzelden de Republikeinen of ze hem wel moesten blijven steunen, maar afgelopen dinsdag, één dag voordat de Democraten Franken dwongen de handdoek in de ring te gooien, liet Trump weten dat hij vierkant achter Moore staat met de woorden: 'Go get 'em Roy!'