Criminelen maken jacht op nieuwe goud in Nieuw-Zeeland: honing
© AFP

Criminelen maken jacht op nieuwe goud in Nieuw-Zeeland: honing

Nieuw-Zeelandse honingbijen zijn steeds gewilder bij criminele organisaties. In de laatste zes maanden van afgelopen jaar werden vierhonderd gestolen bijenkasten gemeld. Door de hoge honingprijs is honing het nieuwe goud geworden.

'Het maakt niet uit of het om bijen of om crystal meth gaat. Het is de nieuwe goudkoorts', zei Laurence Burkin, imker en slachtoffer van diefstal, tegen persbureau Reuters. Bijenkasten worden door criminelen gestolen en verhandeld en zij verdienen daar goud geld mee. Volgens de politie gaat het om georganiseerde bendes. Niet alleen imkers zijn slachtoffer, ook bij supermarkten en apotheken worden honingproducten gestolen. 

Vooral de Manuka-honing is vanwege zijn smaak en hoge antibacteriële werking populair. Sinds 2012 ging de prijs van deze honing drie keer over de kop. Een kilo is tegenwoordig bijna 100 euro waard. 'De gestegen prijzen van Nieuw-Zeelandse honing, in het bijzonder Manuka-honing, is ongetwijfeld een reden achter de trend', zei Karin Kos van belangenorganisatie Bijenteelt Nieuw-Zeeland tegen Radio New Zealand. Een bijenkast levert al snel 1.300 euro op.

Grootste honingexporteur

Honing is te duur. Het is belachelijk

Imker Bruce Robertson

De laatste vijf jaar is de bijenhandel enorm gegroeid door de grote internationale vraag naar Nieuw-Zeelandse honing. Het land is na China en Argentinië de grootste honingexporteur, meldt tijdschrift Bee Culture. In de eerste helft van vorig jaar werd voor ruim 200 miljoen euro geëxporteerd, een stijging van 35 procent. Daarvan wordt eenderde verkocht aan China en Hongkong.

Dat is goed zaken doen voor de imkers, maar toch vinden zij de prijzen te hoog worden. 'Honing is te duur. Het is belachelijk', zegt imker Bruce Robertson tegen Reuters. Volgens hem zijn bijenkasten daarom een interessante prooi voor dieven. Toen hij merkte dat er wekelijks enkele van hem werden gestolen, heeft hij ruim 3.000 euro uitgetrokken voor camerabeveiliging.

Vandalisme en bijenvergiftiging

De criminaliteit kost de sector jaarlijks miljoenen dollars

Het stelen van bijenkasten en andere bijenproducten is niet nieuw. In mei 2015 merkte de politie al een duidelijke stijging van diefstallen op, vooral in het noorden van Nieuw-Zeeland. Destijds riepen de autoriteiten op om waakzaam te zijn. Dat bleek weinig te helpen. Tussen juni 2015 en juni 2016 ontving de politie tweehonderd meldingen van bijen- of honingdiefstal. Daarom trok de sector vorig jaar aan de bel en drong hij aan op een landelijk gecoördineerde aanpak van de bijendiefstal.

Onder criminaliteit valt niet alleen de diefstal, ook vandalisme en bijenvergiftiging is het 'nieuwe normaal' geworden, schreef The Guardian vorig jaar. Imkers zouden bovendien worden bedreigd en mishandeld. De criminaliteit kost de sector jaarlijks miljoenen Nieuw-Zeelandse dollars en imkers vrezen dat de schade blijft toenemen. Daarom werken politie en Bijenteelt Nieuw-Zeeland samen aan een database die bijen en bijenkasten moet volgen om de diefstallen terug te dringen.