De Amerikaanse ambassadeur Peter Hoekstra tijdens een persconferentie op de Amerikaanse ambassade.
De Amerikaanse ambassadeur Peter Hoekstra tijdens een persconferentie op de Amerikaanse ambassade. © ANP

Amerikaanse ambassadeur Hoekstra biedt dan toch excuses aan: 'Ik heb landen door elkaar gehaald'

De nieuwe Amerikaanse ambassadeur in Den Haag, Pete Hoekstra, heeft vrijdag excuses aangeboden voor zijn uitspraken over gebieden in Nederland die onbegaanbaar zijn en waar politici en auto's in brand worden gestoken.

Hoekstra zegt in een interview met De Telegraaf zich niet meer te kunnen herinneren hoe hij in 2015 tot die uitspraak is gekomen. 'Ik heb landen door elkaar gehaald. Ik had het fout, en ik weet niet meer hoe het had kunnen gebeuren. Ik weet wel: het was fout.'

Hoekstra, die werd geboren in Nederland en als peuter met zijn ouders naar de VS emigreerde, wilde eerder deze week tijdens een persconferentie in zijn ambtswoning niet ingaan op herhaalde vragen over zijn opzienbarende uitspraken. Hij wilde het, na zijn aankomst in Den Haag, over andere zaken hebben - in het bijzonder de goede relatie tussen Nederland en de Verenigde Staten. Bovendien, zegt hij, had hij al eerder afstand genomen van zijn uitspraken. 'Hoe vaak moet een mens zeggen dat iets hem spijt?'

Publiekelijke excuses

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken heeft Hoekstra na de chaotisch verlopen persconferentie onder druk gezet om alsnog publiekelijk excuses aan te bieden. Onderminister Steve Goldstein had kort voor Hoekstra's interview gezegd: 'De ambassadeur heeft in 2015 fouten gemaakt en uitlatingen gedaan die hij niet had moeten doen. Dat realiseert hij zich. We hebben de ambassadeur duidelijk gemaakt dat hij door moet gaan om dit achter zich te laten. En hij begrijpt dat heel goed.' 

De weigering van Hoekstra om tijdens de persconferentie op woensdag in Den Haag vragen te beantwoorden, kreeg ook veel aandacht in de Amerikaanse media. 'Onaangename momenten voor de ambassadeur', oordeelde The Washington Post. De gerenommeerde krant prees in een analyse Nederlandse journalisten voor de manier waarop zij Hoekstra kritische vragen stelden. 'In plaats van het onderwerp te laten rusten, stelden de collega's de vraag nogmaals op een andere manier. Dit is Nederland, stelden zij, hier hoort u antwoord te geven op vragen', registreerde The Washington Post. De krant noemde het heel vreemd dat Hoekstra geen enkele rekenschap wilde afleggen. 'De uitspraken van Hoekstra zijn als onwaar te beoordelen', aldus de krant. 'Zij lijken voort te komen uit bepaalde complottheorieën uit extreemrechtse hoek.'

No-gozones in Nederland

De Telegraaf bracht Hoekstra vrijdagochtend een bezoek aan de Haagse Schilderswijk, waar hij sprak met de politie, winkeliers en een jongerenwerker

De Amerikaanse nieuwszender CNN publiceerde eerder deze week een artikel waaruit bleek dat Hoekstra zijn uitspraken over de zogeheten no-go-zones in Nederland meer dan eens had gedaan. Ook liet de nieuwe ambassadeur van de VS zich vaker negatief uit over moslims en stelde hij ooit in een interview dat president Obama de opmars van moslimextremisten zou steunen.

Volgens De Telegraaf bracht Hoekstra vrijdagochtend een bezoek aan de Haagse Schilderswijk, waar hij sprak met de politie, winkeliers en een jongerenwerker. De Schilderswijk heeft een groot aantal inwoners met een migrantenachtergrond.


Dit kunnen we verwachten van de nieuwe VS-ambassadeur

De stille hoop op het Binnenhof is dat Nederland met de komst van de nieuwe Amerikaanse ambassadeur Pete Hoekstra (64) weer een aanspreekpunt heeft binnen de Amerikaanse regering. Wat wil de regering-Trump van Nederland? Vooralsnog is het echter de vraag hoeveel antwoorden Hoekstra gaat geven.