Afgelopen voorjaar had nog niemand van ze gehoord - dit nieuwe leger moet Raqqa beschermen tegen IS

Na het verjagen van IS ligt een nieuwe oorlog alweer op de loer

De val van Raqqa was een van de kantelmomenten van 2017. IS is verdreven, de hoop is terug. Maar wat is het beste pad naar de toekomst? Bashar al-Assad, klinkt het. Bashar al-Assad, de oorzaak van deze ellende.

Twaalf dagen voordat het fout gaat, staat commandant Idris Mohammed achter de microfoon op een exercitieveld in de Syrische woestijn. De jongste lichting rekruten rent het veld op. Arabische mannen, marcherend op Koerdische muziek. Een nieuw leger voor Raqqa, vers uit de verpakking. De vouwen zitten nog in hun uniformen.

'Jullie zijn de hoop', zegt Idris. 'Jullie gaan veiligheid brengen naar dit land.