Een grenswacht bij een politiepost die eerder werd aangevallen door moslimmilitanten.
Een grenswacht bij een politiepost die eerder werd aangevallen door moslimmilitanten. © AP

71 doden bij gecoördineerde aanval Rohingya-rebellen in Myanmar

Etnische spanningen tussen boeddhisten en moslimminderheid

Bij een gecoördineerde aanval van Rohingya-rebellen op politieposten in Myanmar zijn zeker 71 mensen om het leven gekomen. Het zijn de zoveelste gewelddadigheden in de onrustige provincie Rakhine, waar de etnische spanningen tussen boeddhisten en de moslimminderheid hoog oplopen.

De rebellen lanceerden een aanval op een legerbasis en zo'n dertig politieposten nabij de grens met Bangladesh. Onder de doden zijn minstens 59 militanten en twaalf Myanmarese politieagenten, zegt de regering. De Verenigde Naties hebben de actie veroordeeld en opgeroepen tot kalmte. 'We maken ons grote zorgen over de veiligheidssituatie in de Rakhine-provincie', zei de VN-coördinator.

De aanval is opgeëist door dezelfde militanten die oktober vorig jaar een vergelijkbare, zij het kleinschaligere actie uitvoerden. Duizend rebellen waren betrokken bij de aanval van vrijdagochtend, schatten legerbronnen. De militanten waarschuwden vrijdag voor meer aanvallen.

Tijdens het offensief vermoordden en verkrachtten soldaten op grote schaal Rohingya-moslims

VN-rapport, gepubliceerd in februari

Al jaren is de noordwestelijke provincie Rakhine in de greep van etnisch geweld. De situatie verslechterde vorig jaar na de militante aanval in oktober. De Myanmarese regering reageerde met een militair offensief, waarbij volgens de VN op grote schaal mensenrechten zijn geschonden. Soldaten vermoordden en verkrachtten op grote schaal Rohingya-moslims, schreven de VN in een rapport. Mogelijk is er sprake van etnische zuiveringen. Zo'n 87 duizend vluchtten de grens over van Bangladesh.

Stateloos

De islamitische Rohingya-minderheid, stateloos en ongewenst door de Myanmarese regering, worden door de boeddhistische meerderheid beschouwd als 'Bengali', indringers uit buurland Bangladesh. Hoewel ze al eeuwenlang leven in de regio, hebben ze nooit de Myanmarese nationaliteit gekregen. In 2012, toen de militaire junta nog het bewind voerde in Myanmar, werden bij een geweldsgolf in de regio Rohingya-dorpen platgebrand en inwoners verdreven.

Myanmar ontkent de massale mensenrechtenschendingen. 'Ik denk niet dat daar een etnische zuivering aan de gang is', zei regeringsleider en Nobelprijswinnaar Aung San Suu Kyi in april.

Lees meer over de Royinga in Myanmar

Rohingya, de verschoppelingen van de regio
Het conflict met de Rohingya-moslims in Myanmar dreigt over te slaan naar de buurlanden, die inmenging vrezen van IS. Een analyse van het religieus geweld in Myanmar. (+)

VN: moorden en verkrachtingen van Rohingya-bevolking
De details uit het VN-rapport over mensenrechtenschendingen in Rakhine zijn huiveringwekkend. Mogelijk is er sprake van etnische zuiveringen.