Porno aangetroffen op de computer van Damian Green.
Porno aangetroffen op de computer van Damian Green. © AFP

'Seksschandalen' groot probleem voor Britse regering

Sterke loyaliteit binnen partijen draagt bij aan doofpotcultuur

De Britse premier Theresa May is dieper in de problemen gekomen. De politie zou negen jaar geleden porno hebben aangetroffen op een computer van haar rechterhand, vicepremier Damian Green.

De 61-jarige bewindsman ontkent dit ten stelligste en zegt dat de onthulling deel uitmaakt van een lastercampagne van een voormalige politiecommissaris, Bob Quick. Deze heeft indertijd op zijn donder gekregen na een onrechtmatige inval in Greens kantoor. De kabinetssecretaris heeft een onderzoek ingesteld. Green werd al beticht van pogingen om zijn assistente te versieren.

De onthulling over Green komt een dag nadat de regeringspartij parlementariër Charlie Elphicke uit de fractie had gezet wegens beschuldigingen van ongewenste intimiteiten die door de politie worden onderzocht. Op haar beurt heeft Labour Kelvin Hopkins (76) op non-actief gezet omdat hij drie jaar geleden een partijactiviste had lastig gevallen met zijn avances. Het is ongemakkelijk voor Jeremy Corbyn: hoewel de aantijgingen binnenshuis reeds bekend waren, heeft hij Hopkins toch benoemd tot fractiewoordvoerder.

Vandaag overleggen May, Corbyn en andere partijleiders over manieren om de cultuur te veranderen en hoe beter om te gaan met klachten van vrouwen, of mannen, die beweren te zijn lastiggevallen. Nu leiden klachten vaak nergens toe omdat partijen, die elk hun eigen procedure hebben, zulke zaken liever niet openbaren. Bovendien bestaat er een sterke loyaliteit binnen de partijen, wat bijdraagt aan een doofpotcultuur. Informatie over seksueel wangedrag wordt soms gebruikt om politici in het gareel te houden of te chanteren.

Aftreden

Het 'seksschandaal' vormt een groot probleem voor de regering, die alle energie nodig heeft voor de Brexit

Ook achter het aftreden van minister van Defensie Michael Fallon, afgelopen week, bleek meer te zitten dan een hand op de knie van een journaliste vijftien jaar geleden. Hij heeft een andere journaliste proberen te verleiden. Volgens The Daily Telegraph was zijn kabinetscollega Andrea Leadsom op de hoogte van deze beschuldigingen. Toen Leadsom, een prominente Brexiteer, ter ore kwam dat Fallon haar een lichtgewicht vond en liever zag opstappen, zou ze om haar eigen hachje te redden hebben toegeslagen met de openbaarmaking.

Ondertussen is een onderzoek gaande naar degene die het 'dirty dossier', waarin veertig Conservatieve politici in verband worden gebracht met oversekst gedrag, heeft gelekt naar de pers. De naam van Joe Armitage is in dit verband genoemd, een 23-jarige ex-stagiair van de Conservatieve Partij die nu voor het adviesbureau van Peter Mandelson werkt, de sluwe strateeg achter New Labour. Mandelson staat niet alleen bekend als Prince of Darkness maar ook als een Brexit-criticus. Armitage heeft elke betrokkenheid ontkend.

Het 'seksschandaal' vormt een groot probleem voor de regering, die alle energie nodig heeft voor de Brexit. In een commentaar legde The Daily Telegraph een link tussen de Brexit en de onrust in het parlement. 'Als de Brexit de revolutie is,' schreef de krant, 'dan betreden we nu op een zeer Britse wijze de terreur. Er staan geen guillotines in Westminster, maar beschuldigingen van ongewenste intimiteiten hebben voor paniek gezorgd - complotten volgen elkaar snel op, oude rekeningen worden vereffend.'