Padvinders van The Boy Scouts of America.
Padvinders van The Boy Scouts of America. © EPA

'Historisch besluit': transgenders voortaan ook welkom bij Amerikaanse scouting

Transgenders kunnen sinds maandag lid worden van de grootste Amerikaanse scoutingorganisatie The Boy Scouts of America (BSA). Er wordt voortaan niet meer naar het geslacht op het geboortecertificaat gekeken, maar naar het geslacht dat op de aanvraag wordt vermeld.

Het beleid van de BSA was duidelijk aan vernieuwing toe. 'Het is niet meer adequaat als gemeenschappen en staten verschillende interpretaties hebben over genderidentiteit', zo is te lezen in de verklaring op de website. De BSA telt ongeveer 2,3 miljoen leden tussen de 7 en 21 jaar.

Lokale overheden breken zich het hoofd over de emancipatie van transgenders en of zij bijvoorbeeld genderneutrale toiletten moeten krijgen. Terwijl de Verenigde Staten met president Trump een steeds conservatievere koers lijken te gaan varen, is het besluit van de BSA een stap in de tegenovergestelde richting.

De laatste jaren heeft de BSA een meer open houding tegenover homoseksuelen. In 2013 werden scouts die openlijk homo zijn toegelaten tot de club. Twee jaar later konden ook de leiding en de staf voor hun geaardheid uitkomen. Dit stuitte op heftige weerstand van conservatieve ouders en vrijwilligers die dreigden hun lidmaatschap op te zeggen. In 2015 stond de grootste sponsor van de scouting, de Mormoonse kerk, op het punt haar bijdragen te beëindigen.

Ironisch genoeg was het juist de Republikeinse Rex W. Tillerson die ervoor zorgde dat de BSA zich toleranter opstelde tegenover homo's op de club. Hij werd door Trump voorgedragen als minister van Buitenlandse Zaken, nadat hij directeur was bij de scouting en later als bestuurslid in 2013 tegen het verbod op homoleden stemde.

We zijn trots op de scouting die besloot het juiste te doen

Zach Wahls, mede-oprichter van Scouts for Equality

De beslissing van de BSA wordt als groot succes gezien voor de homo- en transgendergemeenschap die zich al langer hard maakten voor een progressiever beleid. Zach Wahls, mede-oprichter van Scouts for Equality, noemde het in een reactie een 'historisch besluit'. 'We zijn trots op de scouting die besloot het juiste te doen.'

The Boy Scouts of America heeft maandagavond na het besluit direct de moeder van de 8-jarige Joe Maldonado ingelicht. Haar zoon werd vorig jaar uit de scoutinggroep gezet toen ouders en de leiding erachter kwamen dat hij transgender was. Hij was nog maar een maand lid. 'Ik ben zo blij dat ze belde en eindelijk dit besluit hebben genomen, maar ik ben ook nog steeds boos', zei Kristie Maldonado tegen persbureau AP. Joe mag terugkomen in de groep, maar zijn moeder heeft een duidelijke voorwaarde: de groepsleider die hem destijds wegstuurde, moet vertrekken.

Joe Maldonado is volgens Wahls de eerste transgender die uit een scoutinggroep is gezet om zijn geaardheid. De nationale Girl Scouts staat al jaren positief tegenover transgenders.