'Acht voetbalsters vrouwenelftal Iran zijn mannen'
© AP

'Acht voetbalsters vrouwenelftal Iran zijn mannen'

Acht speelsters van het nationale vrouwenelftal van Iran zouden eigenlijk mannen zijn die wachten op een volledige geslachtsverandering. De Iraanse voetbalbond wordt beschuldigd van 'onethisch gedrag' omdat het zou hebben geweten dat de voetbalsters geen echte vrouwen waren en deze toch heeft opgesteld en heeft laten spelen.

Een hoge Iraanse official erkende dat Iran zijn wedstrijden heeft gespeeld 'met acht voetbalsters die hun geslachtsverandering van man naar vrouw niet volledig hebben ondergaan'.

De opmerking volgt daags nadat de Iraanse autoriteiten opdracht gaven alle voetbalsters van het Iraanse nationale vrouwenelftal alsook belangrijke speelsters uit de Iraanse voetbalcompetities verplichte geslachtstesten te laten ondergaan. Controleofficials gaan onaangekondigd geslachtstests bij speelsters uitvoeren bij trainingen en vlak voor of na afloop van wedstrijden.

Vrouwenvoetbal is razend populair in Iran. De voetbalsters moeten wel spelen met lange mouwen, lange broeken en een hoofddoek, de islamitische hijab. Geregeld worden de prestaties van het nationale vrouwenelftal overschaduwd door beschuldigingen van het onreglementair opstellen van mannen.

Zo werden vorig jaar al steekproefsgewijs geslachtstesten uitgevoerd nadat twijfels waren ontstaan over vier speelsters van het nationale team. Ze zouden mannen zijn die nog geen volledige geslachtsverandering tot vrouw hadden ondergaan of lijden aan een onvolledige seksuele ontwikkeling. Vijf jaar geleden was er ook al de nodige scepsis rond het geslacht van de doelvrouw van het vrouwenelftal van Iran.

Geslachtsverandering legaal

Geslachtsverandering is in het streng islamitische Iran wettelijk toegestaan dankzij een fatwa - een religieuze verordening- van wijlen ayatollah Khomeini, de religieuze leider van de Iraanse revolutie van 1979. De opvallend liberale houding tegenover geslachtsveranderingen contrasteert met de strenge wetten ten opzichte van bijvoorbeeld seks buiten het huwelijk of homoseksualiteit. Zo worden in Iran geregeld mannen op beschuldiging van homoseksualiteit ter dood veroordeeld en in het openbaar opgehangen.