Cover van Filofoie in beeld van Magreet de Heer.
Cover van Filofoie in beeld van Magreet de Heer. © Uitgeverij Meinema.

Margreet de Heer (44) uitgeroepen tot allereerste Stripmaker des Vaderlands

Aanvankelijk had het er alle schijn van dat de toekomst van Margreet de Heer, die theologie studeerde, in de kerk lag. Maar de aantrekkingskracht van het striptekenen bleek sterker. Ze maakte stripboeken over filosofie, religie, wetenschap en politiek en educatieve strips die in het onderwijs worden gebruikt, Sinds deze maand is de 44-jarige De Heer de allereerste Stripmaker des Vaderlands.

De nieuwe ambassadeursfunctie voor het stripverhaal is een initiatief van de Stichting aaStrips (all about Strips). Ruim 3.000 mensen stemden op de door aaStrips uitgeschreven verkiezing voor een Stripmaker des Vaderlands. De Heer kreeg de voorkeur boven medegenomineerden Robert van der Kroft, Pieter Hogenbirk en Maaike Hartjes.

Hoe gaat u het Stripmaker des Vaderlandsschap invullen?

'Ik ga deze week mijn eerste strip als Stripmaker des Vaderlands maken, over het Wilhelmus. Ik ben van plan om één keer in de maand een dergelijke stripreportage over een actueel onderwerp aan kranten en tijdschriften aan te bieden. Daarnaast wil ik mij hoofdzakelijk gaan inzetten voor strips in het onderwijs. Ik wil gaan stimuleren dat meer leraren strips in de lessen gebruiken. Geschiedenisstrips, bijvoorbeeld, maar het lijkt me ook geweldig als strips op de literatuurlijst komen te staan. Ik heb vanuit het onderwijs het signaal gekregen dat daar behoefte aan is: er zijn steeds meer kinderen die moeilijk kunnen of willen lezen. Graphic novels hebben de potentie kinderen onmiddellijk een verhaal in te zuigen. Het lijkt me een prachtige manier om jongeren aan het lezen te krijgen en te houden, de stap naar boeken zonder plaatjes te verkleinen. Maar ook een bewustzijn te kweken van de mooie strips die er in Nederland worden gemaakt.'

Heeft de strip niet een stoffig of juist kinderlijk imago? Wat gaat u doen om dat imago af te stoffen, of ziet u dat niet als uw taak?

'Dat imago bestaat omdat op middelbare scholen geen aandacht aan strips wordt besteed. Kinderen lezen kinderboeken en dan gaan ze naar de middelbare school om volwassen boeken te leren lezen. Of ze lezen helemaal geen strips meer, of ze blijven hun vertrouwde kinderstrips herlezen, omdat ze simpelweg niet weten dat er strips voor volwassenen bestaan. Daarom hoop ik, door strips op de literatuurlijst te plaatsen een generatie te kweken die een juister idee heeft over het medium strip.'

Hoe ziet de toekomst van de Nederlandse strip eruit?

'Hoopvol, omdat we een ontzettend goede stripopleiding hebben (Comic Design, Artez Zwolle). Daar zijn uitstekende striptekenaars aan afgestudeerd die momenteel fantastische strips maken. Het probleem van de strip is alleen - net als met boeken - dat het publicatieveld radicaal verandert. Kranten en tijdschriften verdwijnen; er moet echt gezocht worden naar nieuwe publicatieplekken. Op het internet is er in ieder geval nog genoeg terrein te winnen. Je ziet in Amerika al dat striptekenaars kunnen leven van hun werk door middel van Patreon, een ondersteuningsplatform, of Kickstarter. Dat is in Nederland nog niet het geval, maar ik heb er alle vertrouwen in dat het goed gaat komen.'