Kazuo Ishiguro
Kazuo Ishiguro © AP

Kazuo Ishiguro (Never let me go, The Remains of the Day) krijgt Nobelprijs voor Literatuur

Kazuo Ishiguro heeft de Nobelprijs voor de Literatuur gekregen. Dat heeft de Zweede academie donderdag bekend gemaakt. De 62-jarige Brit van Japanse komaf is vooral bekend van The Remains of the Day, de klassieker uit 1989 die op succesvolle wijze zou worden verfilmd. Zijn jongste boek is De Vergeten Reus, die twee jaar geleden is gepubliceerd en gemengde reacties ontving. Ishiguro woont in het Londense Notting Hill.

De keuze is een kleine verrassing, maar minder verrassend dan het geven van de Nobelprijs aan een popzanger, zoals vorig jaar gebeurde toen Bob Dylan de gelukkige was.

'Zijn boeken hebben een grote emotionele kracht,' staat in het rapport van de academici, 'waarin hij de afgrond blootlegt die achter ons ingebeelde gevoel van verbondenheid met de wereld schuilgaat.' De in Nagasaki geboren schrijver, die op zijn vijfde met zijn ouders naar Engeland kwam, heeft zeven romans gepubliceerd. Naast The Remains of the Day, waarvoor hij de Booker Prize kreeg, is ook Never let me go (2005) een bioscoophit geworden.

Ishiguro heeft vrijwel al zijn boeken in de ik-vorm geschreven. Gaandeweg de verhalen toont hij de gebreken van de alwetende verteller, wat sympathie kan oproepen. Zijn personages gaan vaak gebukt onder gebeurtenissen uit het verleden. In plaats daar tegen te vechten, accepteren ze deze last op melancholische wijze. Realisering biedt troost, hetgeen een reflectie is van de Japanse cultuur waaruit deze zoon van een oceanograaf voortkomt.

Favorieten bij de wedkantoren waren schrijvers Ngugi wa Thiong'o uit Kenia, Haruki Murakami uit Japan en Margaret Atwood uit Canada, die het boek achter de Emmy-winnaar The Handmaid's Tale schreef. Ook de Zuid-Koreaanse dichter Ko Un, zijn in Syrië geboren collega Adonis (Ali Ahmad Said Asbar) en de Israëlische auteur Amos Oz golden als kanshebbers.

Dit vond de Volkskrant van de boeken van Ishiguro

Als er zoiets bestaat als een fluwelen mokerslag, dan is Kazuo Ishiguro daar de uitvinder van, schreef onze recensent Hans Bouman in 2005 over Never let me go.

Over The Unconsoled (1995): De wereld van The Unconsoled is er een van eenzaamheid, onbegrip en onoprechtheid. Achter elke vriendelijkheid of beleefdheid gaat iets anders schuil.