John Clare analyseerde zichzelf, Gottfried Benn zette het mes in anderen
© Io Cooman en Eva

John Clare analyseerde zichzelf, Gottfried Benn zette het mes in anderen

Boekenweek

Arjan Peters las de ontledingen van Clare en Benn.

Met niets en niemand dan zichzelf zat John Clare, een Engelse boerendichter, bijna een kwart eeuw in de inrichting met de hardhandige naam Northampton General Lunatic Asylum.

Rond 1841 schreef hij daar het beroemde gedicht I Am. Niets heb ik meer, mijn leven heeft schipbreuk geleden, de mensen die ik liefheb zijn mij vreemd, schreef hij - nee, vreemder nog dan de rest.

Waar ik naar verlang is een plaats waar ik zo zorgeloos kan slapen als ik in mijn kindertijd placht: Untroubling and untroubled where I lie/ The grass below - above the vaulted sky.