Hoe dichter Baban Kirkuki naar Nederland vluchtte en hier de pen weer oppakte

Kirkuki schreef over de lelijkheid van het regime van Saddam Hoessein

Toveren met woorden vond hij altijd al fascinerend, als kind nog in Irak. Inmiddels woont Baban Kirkuki al zeventien jaar in Nederland en schrijft zijn gedichten in een nieuwe taal. De Volkskrant reconstrueert met hem zijn vlucht naar 'hier'.

Baban loopt door de straten van Kirkuk, een stad in het noorden van Irak. Hij is opgewekt, het is donderdag 19 februari 1998, vandaag komt de landelijke krant Al Iraq uit. Drie weken geleden heeft hij een gedicht ingestuurd. Zou het erin staan?

Baban is een Koerdische student van 23 met een wilde bos zwart krullend haar. Hij heeft zijn halve leven in oorlog en onderdrukking geleefd.