De Dood is bijzonder boek met interviews die tot nadenken stemmen
©

De Dood is bijzonder boek met interviews die tot nadenken stemmen

Boek (non-fictie) - Elke Veldkamp

Intrigerende lessen over de dood.

Non-fictie; Elke Veldkamp; De dood Wereldbibliotheek; 208 pagina's; euro 19,99.

'Nou, gezellig onderwerp, haha.' Dat was vaak de reactie als journalist Elke Veldkamp vertelde over het onderwerp van haar nieuwe boek, De dood. Praten over het levenseinde roept angst en weerstand op. Gesprekken met naasten gaan hooguit over de muziek die ooit bij je uitvaart moet worden gedraaid, meer diepgang is er meestal niet. Maar over de dood valt zoveel te vertellen en Veldkamp is erin geslaagd daar een bijzonder boek over te schrijven.

Het is geen boek dat uitnodigt om in één ruk uit te lezen; daarvoor zijn de gesprekken soms te heftig

Ze liet deskundigen uit vijftien vakgebieden aan het woord, stuk voor stuk interviews die tot nadenken stemmen. Funerair historicus Wim Cappers vertelt over 'de pornografie van de dood' (de dood als obsceen onderwerp), die pas werd doorbroken toen aidspatiënten van hun uitvaart een vrolijk feest maakten. Forensisch arts Wilma Duijst pleit voor een gedegen lijkschouw voor alle overledenen: 'Als lijk kun je niks meer. Je ligt ergens, een arts stelt vast dat je dood bent en dat is het dan. Dat is toch vreemd?' Hoogleraar moleculaire epidemiologie Eline Slagboom, die onderzoek doet naar lang levenden: 'Op heel hoge leeftijd doet je moleculair profiel er niet meer zo toe. Dan gaat het er vooral om of je het geestelijk nog redt.'

Het is geen boek dat uitnodigt om in één ruk uit te lezen; daarvoor zijn de gesprekken soms te heftig, in een enkel geval wat looiig. Maar de lessen zijn intrigerend, over het leven dat ons leert om te sterven bijvoorbeeld, of over de onzinnige gedachte dat je moedig moet zijn om zelfmoord te plegen. 'Mensen zijn zó bang om afscheid te nemen van hun eigen 'ikje' dat ze niet dood durven te gaan', zegt schrijver en regisseur Martin Michael Driessen. 'Maar aan het einde van een goed verhaal is iedereen dood.'