Marita Mathijsen: 'Maar nooit heeft Van Lennep zijn macht daarbij misbruikt, voor zover mij bekend.'
Marita Mathijsen: 'Maar nooit heeft Van Lennep zijn macht daarbij misbruikt, voor zover mij bekend.' © Bianca Pilet

Dankzij deze biografie leeft Jacob van Lennep weer (al worden zijn boeken niet meer gelezen)

Biograaf Marita Mathijsen corrigeert een bestaand beeld

De hyperactieve Jacob van Lennep, zowat een verpersoonlijking van de 19de eeuw, kreeg de bruisende biografie die hij verdient. Waarin biograaf Marita Mathijsen graag wat dingen rechtzet.

Om te beginnen een waarschuwing. 'Je kunt niet in #MeToo-termen over Jacob van Lennep spreken', stelt Marita Mathijsen (73), emeritus hoogleraar moderne Nederlandse letterkunde, en Van Lenneps biograaf. 'Hij was een drukke baas, rijksadvocaat en driftig publicerend auteur van vooral historische romans, die er ook voor zorgde dat er een standbeeld van Vondel in het gelijknamige park kwam. Die in 1859 de geestige gedichten van De Schoolmeester uitgaf. En een jaar later zorgde hij voor de publicatie bij een fatsoenlijke uitgever van Max Havelaar van de onbekende Multatuli.