'De romantische liefde is een wreed idee'

Interview Alain de Botton

We willen een perfecte relatie en een perfecte carrière. Daar komt veel ellende uit voort, zegt Alain de Botton in Londen, want voor gewone stervelingen zijn die idealen te hoog gegrepen. 'We zijn allemaal een beetje gestoord.'

'De romantische liefde is uitgevonden als tijdverdrijf voor lome zomermiddagen, bedreven door jongeren zonder vaste baan. Daar is het ook prima voor. Maar zo is het leven niet altijd.' In zijn zonnige kantoor in het Londense Hampstead pauzeert schrijver Alain de Botton even om de glazen Pellegrino bij te schenken en foetert dan verder: 'We hebben geprobeerd het romantische ideaal onder te brengen in een instituut als het huwelijk, en romantiek te vermengen met praktische activiteiten en huiselijke bezigheden.