Waarom het feest van de vrijgevigheid Sint Maarten steeds populairder is

Lampionnen, lichtjes, liedjes en snoep luiden de winter in

Er zijn lichtjesoptochten met zevenduizend deelnemers; er zijn 'supervuren'; er is een app die kinderen vanavond wijst waar 'vrijgevige mensen' wonen. Waarom wordt Sint-Maarten in Nederland steeds groter?

Heiligen zijn niet jaloers - maar wie weet vragen de vele heiligen wier naamdagen in het recente verleden in de vergetelheid zijn geraakt zich weleens af wat het geheim is van de heilige Martinus van Tours. De populariteit van Sint-Maarten heeft niet alleen zestien woelige eeuwen doorstaan, inclusief de turbulente reformatie van zijn naamgenoot Luther. In de 21ste eeuw blijkt zijn populariteit ineens stijgende in het noordwesten van Europa, waar een meerderheid van de inwoners op zondagen geen kerk meer van binnen ziet.