Vuurwerkschade valt mee: jongeren Wijk bij Duurstede beloond - Ze vernielden voor 'maar' 2.560 euro
© ANP

Vuurwerkschade valt mee: jongeren Wijk bij Duurstede beloond - Ze vernielden voor 'maar' 2.560 euro

De jongeren uit de Utrechtse gemeente Wijk bij Duurstede zijn braaf geweest met oud en nieuw en mogen daarom 8.440 euro uitgeven aan jongerenvoorzieningen. Ze hebben tijdens de jaarwisseling namelijk maar voor 2.560 euro aan vuurwerkschade aangericht. Twee afvalbakken, twee hondenpoepbakken, een schrikhek en zeven verkeersborden zijn vernield.

Vorig jaar liep de schade aan gemeente-eigendommen op tot 13.000 euro, en dat zinde wethouder Hans Marchal niet. Hij bedacht een plan: als de schade onder de 10.000 euro zou blijven, kreeg de jeugd een bedrag dat ze mochten besteden aan jongerenvoorzieningen. Het geld komt uit een potje dat de gemeente sowieso al had gereserveerd voor vuurwerkschade.

Suggesties van jongeren

Belonen werkt beter dan straffen. Wat niet wegneemt dat de daders van vernielingen daarvoor moeten worden bestraft

Wethouder Hans Marchal

Marchal is blij dat de jongeren hun best hebben gedaan de schade dit jaar te beperken. 'Vuurwerk afsteken kan ook zonder vernielingen. En belonen werkt beter dan straffen. Wat niet wegneemt dat de daders van vernielingen daarvoor moeten worden bestraft.'

De Wijkse jongeren mogen nu in gesprek met jongerenwerker Eno Middelham om te beslissen waar ze het geld aan willen uitgeven. Via social media kunnen jongeren die niet in contact staan met jongerenwerk hun suggesties delen. Middelham had niet verwacht dat het bedrag zo hoog zou zijn. 'De jongeren hebben het goed gedaan. We hadden al goed contact met ze en daar hebben we nu van geprofiteerd.'

Skatebaan

Jongeren moeten wel worden uitgedaagd hun best te blijven doen om een beloning te verdienen

Wethouder Hans Marchal

Tijdens overleg kwam naar voor dat jeugd een deel van het geld wil besteden aan het opknappen van de skatebaan. 'De jongeren waarmee ik in contact sta, zijn geen fanatieke skaters. Maar ze voelen zich wel betrokken bij de skatebaan. Ze weten dat het belangrijk is dat het bedrag wordt besteed aan iets wat blijvende impact heeft.' Ook is er contact met de plaatselijke middelbare school en verschillende sportverenigingen, om te kijken waar zij behoefte aan hebben. 'We willen dat het geld bij een brede groep jongeren terechtkomt, zeker omdat het zo'n groot bedrag is.'

Naast de gemeente-eigendommen zijn ook de ruit van een reclamebord en het glas van informatiepanelen gesneuveld. Die worden niet meegenomen in de schadeberekening, omdat de kosten voor de betreffende beheerders zijn. 'Voor deze schade wil ik echter mijn ogen niet sluiten,' zegt Marchal. 'Met de kennis en ervaring van nu wil ik bij de komende jaarwisseling de regels wat aanpassen. Ook de schade in de openbare ruimte aan eigendommen die niet van de gemeente zijn, wil ik dan een rol laten spelen in het totale bedrag.'

Over een jaar hoopt de wethouder zijn experiment te herhalen. Hij is dan wel van plan de bovengrens van 10.000 euro met een paar duizend euro te verlagen. 'Jongeren moeten wel worden uitgedaagd hun best te blijven doen om een beloning te verdienen.'