VN-denktank: miljarden weggesluisd via Nederland
© anp

VN-denktank: miljarden weggesluisd via Nederland

Bedrijven hebben vorig jaar via zogeheten brievenbusfirma's circa 221 miljard dollar gestald in landen met een lagere belastingdruk, voornamelijk in Nederland en Luxemburg. Daarnaast 'verdween' 72 miljard dollar richting de Britse Maagdeneilanden en Kaaimaneilanden. Dat meldde Unctad, een denktank van de Verenigde Naties, dinsdag in een speciaal rapport over de geldstromen.

Opvallend is dat in het laatste kwartaal van 2015 miljarden dollars weer werden weggehaald uit Nederland en Luxemburg, net op het moment dat er strengere EU-regels van kracht werden tegen onrechtmatige belastingpraktijken. In het derde kwartaal van 2015 lag de instroom naar Nederland met 148 miljard dollar op het hoogste niveau sinds 2007, aldus de VN.

Volgens het rapport wijst de instroom naar Nederland en Luxemburg op het bestaan van 'complexe en dichte netwerken' van brievenbusfirma's, waarbij het geld snel kan worden doorgesluisd naar daar waar het nodig is of fiscaal het meeste voordeel valt te behalen.

Brievenbus-bv's bestrijden

De macht kent de weg naar Panama

Als de miljoenen nu onthulde documenten iets duidelijk maken is het wel dat geen sector of land ongevoelig blijkt voor de verleiding zijn rijkdommen onbereikbaar te stallen. Het voetbal niet, democratisch gekozen politici niet en Russische machthebbers al helemaal niet.

Wie iets te verbergen heeft, kan terecht in Panama

Wat voor bedrijf is Mossack Fonseca eigenlijk? En wie was er klant? In welke landen regelde men die duistere zaakjes het liefst en waarom? Zes vragen over de Panama Papers.

De vijf grootste economieën van de Europese Unie hebben zich eerder dit jaar verenigd om brievenbusfirma's aan te pakken. Duitsland, Frankrijk, Groot-Brittannië, Italië en Spanje gaan gegevens uitwisselen over belastingconstructies in het buitenland. De samenwerking is een reactie op de zogenoemde Panama Papers.

De Panama Papers betreffen een onderzoek van samenwerkende internationale kranten, waaronder in Nederland Trouw en Het Financieele Dagblad. Zij gebruiken de uitgelekte administratie van het Panamese kantoor Mossack Fonseca voor onthullingen over belastingontwijking via belastingparadijzen.

Amsterdam

De vele fiscale voordelen in doorsluisland Nederland

Hoewel de Panama Papers niet specifiek over Nederland gaan, vestigen zij nog eens de aandacht op de ruime mogelijkheden om via Nederland belastingen te ontwijken. De Tweede Kamer wil er snel onderzoek naar doen.

Eind vorige maand diende ook een meerderheid in de Amsterdamse gemeenteraad een wetsvoorstel in om de levendige belastingontwijkingsindustrie in de hoofdstad de voet dwars zetten. Volgens Tax Justice International zijn er ruim 20 duizend brievenbusfirma's in Amsterdam, die veelal profiteren van de gunstige Nederlandse belastingtarieven.

Jaarlijks zou ruim 4.000 miljard euro door die papieren bedrijfjes stromen, waardoor belastingdiensten wereldwijd miljarden euro's mislopen. Een aantal grote 'trustkantoren' in Amsterdam helpt bij het opzetten en beheren van zulke vennootschappen.