De betonblokken worden geplaatst op de Dam.
De betonblokken worden geplaatst op de Dam. © Guus Dubbelman

Verandering in veiligheidsbeleid: Amsterdam plaatst betonblokken op drukke plekken

De gemeente Amsterdam is woensdag begonnen met het plaatsen van betonblokken op drukke plaatsen in de stad zoals de Dam en het Leidseplein. De obstakels moeten het daar onmogelijk maken met een auto of vrachtwagen op menigten in te rijden.

De plaatsing markeert een omwenteling in het veiligheidsbeleid in stad. Wijlen burgemeester Eberhard van der Laan en de hoofdstedelijke leiding van politie en justitie wilden lang niets van betonblokken weten. Een aanslag valt er niet mee te voorkomen, want het lukt nooit om de hele stad te beveiligen, was hun redenering. Terwijl zichtbare maatregelen wel het gevoel van onveiligheid vergroten. Bovendien: als je eenmaal aan zulke maatregelen begint, waar houdt het dan op, en wanneer besluit je om ze weer weg te halen?

Toen de organisator van een Kerstmarkt op het Museumplein in december vorig jaar na de aanslag in Berlijn besloot op eigen houtje blokken neer te zetten, gaf Van der Laan zelfs direct opdracht om de obstakels weer te verwijderen.

Veiligheidsgevoel

Mede naar aanleiding van de aanslag op de Ramblas in Barcelona deze zomer klonk de roep om blokken in de stad steeds sterker. Met name ondernemers in de binnenstad vroegen om de drukste plaatsen toch iets minder kwetsbaar te maken voor aanslagen met auto's. Daarop besloot de burgemeester toch 'onderzoek' in te stellen naar het plaatsen van obstakels. 'Inmiddels is het veiligheidsgevoel in de stad voor veel mensen zo gekanteld dat ze zich veiliger voelen als er blokken zijn', stelt de woordvoerder van locoburgemeester Eric van der Burg.

We onderzoeken de komende tijd of en op welke plaatsen we op termijn voor andere oplossingen kunnen kiezen

Woordvoerder gemeente Amsterdam

Voorlopig plaatst de stad dus massieve betonblokken. 'Maar we onderzoeken de komende tijd of en op welke plaatsen we op termijn voor andere oplossingen kunnen kiezen', aldus de woordvoerder. In principe hebben palen die in het trottoir kunnen verzinken daarbij de voorkeur. 'Die zijn alleen erg duur en op lang niet alle plekken in de stad zijn zulke oplossingen technisch mogelijk.' Ook het tactisch plaatsen van straatmeubilair en kunstwerken is een alternatief dat de gemeente bekijkt.


Betonblokken rukken op in het straatbeeld

'Gebruik betonblokken liever niet als permanente oplossing'. Want het kan ook publieksvriendelijker, volgens terrorismedeskundige Rico Briedjal.

Bij de firma Engelen uit Ittervoort stond de telefoon roodgloeiend na verschillende aanslagen. 'We hebben het zo ontzettend druk, iedereen wilde betonblokken.'