Veegpiet is een stads type

Veegpiet vervangt Zwarte Piet in Amsterdam Oost

Openbare Basischool De Dapper in Amsterdam Oost viert het Sinterklaasfeest vrijdag voor het eerst met veegpieten in plaats van pikzwart geschilderde pietjes. Gouden oorringen en pikzwarte schmink hebben plaatsgemaakt voor bronskleurige vegen. 'Het was tijd voor iets anders.'

'Síííííínterklaaasje kom maar binnen met je knecht', brullen de kinderen in het klaslokaal van OBS De Dapper als de Sint met zijn veegpieten de klas binnenkomt. De pieten dansen door de klas, de kinderen joelen. Niemand lijkt op te merken dat de pieten alleen wat bronskleurige vegen op hun gezicht hebben.

Toch zien de pieten er anders uit dan in het Sinterklaasjournaal, waar het overgrote deel van de pieten zwart als roet is. 'Anders?' vraagt Georgino (6) zich hardop af, 'hoe bedoel je anders?'

Waarom zouden we niet gewoon onze eigen huidskleur houden, er zijn genoeg kleurtjes

Chierin (11)

Zwart als roet

Directeur Klaas de Roij kijkt tevreden naar het spektakel. 'Vorig jaar werd het gesprek niet gevoerd. Zwarte Piet is zwart en blijft zwart, zo is het altijd al geweest. Dat was de tendens.' Wel besloot het schoolbestuur Pietenpoppen met opvallend negroïde trekken weg te halen en ook een paar gekleurde pietjes toe te voegen aan de versiering. Maar de levende pieten die met Sinterklaas mee naar school kwamen, waren in 2014 net als voorgaande jaren zwart als roet.

'Dit jaar vond ik het tijd voor iets anders', legt De Roij uit. 'De veegpiet leek me een goede oplossing. Dat heb ik in oktober aan de medezeggenschapsraad voorgelegd. We waren het snel eens, toen heb ik het direct aan de ouders verteld. Ik wilde het een beetje op tijd doen, zodat er ruimte was voor discussie, mochten ouders er problemen mee hebben. Dat bleek niet het geval. Nu hoor ik van ouders dat ze het prettiger vinden zo.'

Uit de speakers in de hal van OBS De Dapper klinken vrijdagmiddag nog wel liedjes waarin de term 'Zwarte Piet' voorkomt. De kinderen zingen uit volle borst mee. 'Daar hebben we over nagedacht', zegt directeur De Roij. 'Uiteindelijk vond ik het censureren van Sinterklaasliedjes overdreven. Hoe ver moet je gaan?'

Saami (11): 'We keken in de klas het Jeugdjournaal. Daar werd een stelling voorgelezen: is het discriminatie om Zwarte Piet aan te spreken met zwart? En is hij de slaaf van de sint? De klas werd toen druk, iedereen was opgewonden en had wel een mening. Uiteindelijk vond bijna iedereen van niet. Het is gewoon een eeuwenoude traditie. Tijdens Sinterklaas krijgt iedereen cadeautjes, we vieren een feestje, denk daaraan in plaats van al het negatieve.'

Georgino (6): 'Vandaag was de veegpiet bij ons op school. Die kon heel goed vegen, logisch toch? Op zijn gezicht had 'ie vegen, door al het stof en de schoorsteen. Stiekem stapte een Piet op de motor van Sinterklaas, dat heb ik tegen de Sint gezegd. Geen klikken hoor, het zou gewoon gevaarlijk zijn. Als ik groot ben, zou ik graag een piet zijn. Huispiet het liefst, want die houdt de wacht voor de Sint en heeft altijd de sleutels bij zich. Een belangrijke piet.'

Chierin (11): 'Vandaag hebben we veegpieten, maar als ik eerlijk ben, is het niet zo goed gelukt. Die vegen en die kleur... Het lijkt op die ene ziekte met vlekken, hoe heet het ook al weer? Van mij hoeft het sowieso niet, Zwarte Piet is geen racisme. Sommige vriendinnen hebben er wel moeite mee, dus dan moet je daar wat mee. Maar als ik dan verhalen over kaaspieten en oranje pieten hoor, denk ik: sorry hoor, wat moeten wij daarin herkennen? Waarom zouden we niet gewoon onze eigen huidskleur houden, er zijn genoeg kleurtjes. En het scheelt met schminken.'