Tico Onderwater (21). Derdejaars geschiedenis aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.
Tico Onderwater (21). Derdejaars geschiedenis aan de Vrije Universiteit in Amsterdam. © Ivo van der Bent

Vanuit een laagopgeleid milieu naar de universiteit

Als je ouders laagopgeleid zijn, is studeren een bestaan vol hindernissen. Over culturele codes en de kloof met thuis.

Ik word een elitair jochie, denkt Tico Onderwater weleens. De 21-jarige student - nette witte blouse, bretels, keurig achterovergekamd haar, gulle lach - gaat als enige van zijn familie naar de universiteit. 'Dan kom ik thuis en voel ik me toch een beetje stom. Zo van: mijn ouders werken keihard en ik zit maar een beetje boekjes te lezen.'

Tico's moeder is douaneambtenaar op Schiphol, zijn vader werkt als conciërge. 'Niemand in mijn omgeving studeerde', zegt de derdejaars geschiedenis aan de Vrije Universiteit in Amsterdam.