Het Nuon Solar Team van studenten van de TU Delft vieren de overwinning.
Het Nuon Solar Team van studenten van de TU Delft vieren de overwinning. © AFP

Studenten TU Delft winnen voor de zevende keer World Solar Challenge

Het Nuon Solar Team van studenten van de TU Delft heeft met zijn zonnewagen Nuna voor de zevende keer de Bridgestone World Solar Challenge gewonnen. Het team voltooide de drieduizend kilometer lange route in Australië in vier dagen en zes uur.

De zonnewagen haalde tijdens de race topsnelheden van 110 kilometer per uur. De Nuna9 haalde in Australië een gemiddelde snelheid van ruim tachtig kilometer per uur.

Van een race was de afgelopen dagen nauwelijks sprake. De zonneauto van de studenten reed telkens vooraan en liep zelfs uit, ondanks slechte weersomstandigheden met veel bewolking en wind. De voorsprong was donderdag opgelopen tot een uur op het tweede team van de universiteit van Michigan. Hun auto Novum passeerde de eindstreep in Adelaide een uur later. Het Belgische team Punch Powertrain eindigde korte tijd later als derde. Het zonneteam uit Twente dat twee jaar geleden tweede werd, zakte weg door een tijdstraf.

De Australische World Solar Challenge wordt al sinds 1987 gehouden. De race is bedoeld om ontwikkelingen op het gebied van zonne-energie te stimuleren. Het team van de TU Delft heeft al zeven keer gewonnen.

Onzeker

Het was aanvankelijk onzeker of de zonnewagens van de studententeams van de TU Eindhoven (dat met een gezinswagen op zonne-energie meedoet in een andere categorie) en TU Delft dit jaar konden meeracen. De accu's van beide teams stonden vast in Singapore, omdat luchtvaartmaatschappijen ze niet willen vervoeren, naar aanleiding van ongelukken met accu's aan boord van vliegtuigen. Uiteindelijk zijn alle spullen toch op tijd in Darwin aangekomen, de stad in het noorden waar de race begon.