Arrestaties van maffiosi vrijdagmiddag bij winkelcentrum Galecop in Nieuwegein, nadat eerder op de dag een van de grootste maffiabazen van Italië, Francesco Nirta, in zijn flat werd opgepakt.
Arrestaties van maffiosi vrijdagmiddag bij winkelcentrum Galecop in Nieuwegein, nadat eerder op de dag een van de grootste maffiabazen van Italië, Francesco Nirta, in zijn flat werd opgepakt. © ANP

Nederlandse politie krijgt speciaal team voor bestrijding Italiaanse maffia

De Nederlandse politie krijgt een speciaal team dat zich richt op de bestrijding van de Italiaanse maffia in Nederland. Dat meldt het AD. Het team, dat bestaat uit drie rechercheurs, gaat zich bezighouden met het verzamelen van informatie en het opsporen van maffiosi die in Nederland zijn ondergedoken. In ruil daarvoor heeft Italië toegezegd dat de Nederlandse politie spijtoptanten mag verhoren over hun activiteiten in Nederland.

'Als we kijken naar onze eigen politiedata, dan is de Italiaanse maffia niet het grootste probleem. Maar vanuit Italië kregen we het verwijt dat we de aanwezigheid van de maffia in Nederland onderschatten en er niet voldoende zicht op hadden. Om die cirkelredenering te doorbreken, is nu dit team opgericht', zegt Wilbert Paulissen, hoofd recherche van de Landelijke Eenheid. Hij voegt toe: 'De maffia werkt natuurlijk ook veel indirect en goed afgedekt.'

De drie rechercheurs hebben kennis over de maffia en spreken Italiaans. 'Ze houden contact met onze liaisons in Rome en met medewerkers van de FIOD en de Belastingdienst. Het is dus een vaste kern met een netwerk eromheen.' Het team gaat informatie uit Italië onderzoeken op bruikbaarheid, voortvluchtige maffialeden opsporen en kijken of er verbanden zijn met andere onderzoeken in Nederland.

Ze proberen ook uit fraude en faillissementen hun slaatje te slaan

In 2011 verscheen een rapport waaruit bleek dat de 'Ndrangheta, de maffia uit de Italiaanse regio Calabrië, actief is in Nederland. Paulissen heeft hier twee verklaringen voor. 'Enerzijds de goede infrastructuur, zowel wat smokkelroutes betreft als de criminele infrastructuur. Verschillende Nederlandse criminele groeperingen hebben bijvoorbeeld contacten in Colombia. Daar profiteert de maffia van. Anderzijds komen ze hier volgens de Italiaanse autoriteiten vanwege het milde strafklimaat.'

Naar aanleiding van het rapport over de 'Ndrangheta werd in maart het onderzoek Cerca Trova (wie zoekt, zal vinden) van het Openbaar Ministerie, de Nationale Politie en de Belastingdienst/FIOD gepubliceerd over de aard en omvang van maffiapraktijken in Nederland. Daarin stond dat de Italiaanse maffia in Nederland zich onder meer bezighoudt met drugshandel, afpersing en witwassen. Dit speelde zich bijvoorbeeld af in de bloemenhandel, die werd gebruikt om drugs te smokkelen en om fraude te plegen. Paulissen: 'Van oudsher denk je bij de maffia aan drugs, maar ze proberen ook uit fraude en faillissementen hun slaatje te slaan. Ze zitten overal waar geld te verdienen valt.'

Sommige voortvluchtige maffialeden voelden zich hier kennelijk volkomen veilig

Ook kwam uit het onderzoek naar voren dat enkele voortvluchtige maffialeden in Nederland ondergedoken zaten. 'Maar hoeveel het er zijn, daar is geen absolute helderheid over', aldus Paulissen. Uit beide onderzoeken bleek dat maffialeden Nederland onder meer uitkiezen om onder te duiken vanwege de internationale oriëntatie van ons land, de positieve houding van Nederlanders ten opzichte van Italianen en de relatief makkelijke bereikbaarheid vanuit Italië. 'De onderzochte dossiers laten zien dat sommige voortvluchtige maffialeden die al langere tijd in Nederland verbleven, zich hier kennelijk volkomen veilig voelden en soms weinig moeite deden om hun aanwezigheid te verbloemen', staat in het Cerca Trova-onderzoek. Hoe groot de omvang van de maffia in Nederland is, kon tot dusver niet worden vastgesteld.