Na vertrek van de Britten zoekt Rutte nieuwe vrienden in Europa

'Als Nederland dit goed doet, kunnen we hier veel beter van worden'

Met het vertrek van de Britten verliest Nederland een natuurlijke bondgenoot binnen de EU. Een waar diplomatiek offensief moet voorkomen dat Parijs en Berlijn straks over Den Haag heen walsen.

In december 2005 spant het erom, op de EU-top in Brussel. Na maandenlange onderhandelingen dreigt een totale patstelling over de Europese meerjarenbegroting. Vooral de Britten en de Nederlanders vinden dat ze te veel moeten betalen. In Nederland heeft premier Balkenende op hoge toon aan de kiezers beloofd dat hij een miljard euro terug zal halen uit Brussel, maar er is veel tegenstand vanuit andere landen. Op het cruciale moment - om drie uur 's nachts, krijgt de Britse premier Blair als voorzitter van de Europese Raad de begroting onder ogen.