Koning Willem-Alexander en prinses Amalia tijdens Koningsdag in Tilburg.
Koning Willem-Alexander en prinses Amalia tijdens Koningsdag in Tilburg. © ANP

Koning Willem-Alexander viert 51ste verjaardag in Groningen

Koning Willem-Alexander en koningin Máxima gaan volgend jaar op Koningsdag naar Groningen. In de hoofdstad van de provincie Groningen viert Willem-Alexander op 27 april 2018 zijn 51ste verjaardag. Dat heeft de Rijksvoorlichtingsdienst donderdag bekend gemaakt.

Sinds zijn inhuldiging in 2013 was de koning met zijn familie op de nationale feestdag achtereenvolgens in Dordrecht, Zwolle en Tilburg. Willem-Alexander verplaatste na de abdicatie van zijn moeder de vroegere Koninginnedag van 30 naar 27 april, zijn eigen verjaardag. Ook veranderde hij de opzet. Niet langer doet het gezelschap twee gemeenten aan. In plaats daarvan wordt in steeds een andere provincie een stad met een centrumfunctie bezocht. Omliggende plaatsen doen aan de viering mee. In een 'grande parade' presenteren zij zich aan de koninklijke familie en de toeschouwers.

Concert

Doorgaans duurt het bezoek ruim twee uur en wordt het afgesloten met een concert. In 2014 trad de Dordtse zanger Nielson op, bekend van 'Sexy als ik dans'. In Zwolle sloten Typhoon & Friends het bezoek af en eerder dit jaar in Tilburg zong Guus Meeuwis tegen het einde zijn bekende ode aan Brabant ('daar brandt nog licht').

Prinses Beatrix, prinses Margriet en Pieter van Vollenhoven nemen sinds de inhuldiging van Willem-Alexander niet langer deel aan Koningsdag. Wel zijn de laatste jaren de drie dochters van Willem-Alexander en Máxima, de prinsessen Amalia, Alexia en Ariane, aanwezig. Ook prins Constantijn en prinses Laurentien zijn er altijd bij, net als doorgaans de zonen van Margriet en Pieter met hun echtgenoten: prins Maurits en prinses Marilène, prins Bernhard jr. en prinses Annette, prins Pieter-Christiaan en prinses Anita, en prins Floris en prinses Aimée.

Het programma in Groningen wordt pas volgend jaar bekend. Aan de vooravond van Koningsdag dit jaar gaf koning Willem-Alexander een opmerkelijk tv-interview aan Wilfried de Jong, waarin hij onder meer openhartig sprak over zijn in 2013 overleden broer Friso, zijn jeugd en zijn vader.