Jos van Rey en zijn advocate bij de rechtbank van Rotterdam.
Jos van Rey en zijn advocate bij de rechtbank van Rotterdam. © ANP

Jos van Rey over vermeende omkoping: 'Het ging allemaal van vriend tot vriend'

Hij nam de wethouder, al meer dan 30 jaar zijn vriend, mee naar dure voetbalwedstrijden tijdens EK en WK. Of naar vastgoedbeurzen in Cannes en München, waar ze in luxe hotels overnachtten. Maar met omkoping had dat helemaal niets te maken, bezweert de Roermondse projectontwikkelaar Piet van P. (72) maandag voor de rechtbank in Rotterdam.

'Ik wou alleen gezellige mensen mee naar het voetbal', zegt hij. 'Er is een onderscheid tussen vriendschap en giften. Ook als Jos van Rey geen wethouder was geweest, had ik hem even goed meegenomen. Want hij kan best gezellig zijn.'  Van Rey: 'Daar hoef ik niet eens mijn best voor te doen.'

Het tweetal wordt maandagmiddag eindelijk aan de tand gevoeld over het zwaarste verwijt in de zaak-Van Rey: liet de vastgoedwethouder zich omkopen door zijn vriend de projectontwikkelaar?

Van tevoren waarschuwt rechtbankvoorzitter Jacco Janssen dat voor passieve corruptie geen concreet bewijs behoeft te worden geleverd van een tegenprestatie: 'Een ambtenaar kan op zijn boerenklompen aanvoelen dat giften niet worden gedaan omdat 'ie zo'n leuke vent is, maar dat er ook iets wordt verwacht.'

Steekpenningen

Rechter Janssen: 'Kon u niet vermoeden dat het giften waren met een bijbedoeling?' Van Rey: 'Geen sprake van. We zijn al meer dan 30 jaar bevriend. Ik ging als privépersoon.'

Hij wil daarom niet in detail ingaan op alle bouwprojecten in de stad waarbij Van P. wel of geen voordeel zou hebben genoten. 'We hebben al die projecten doorgeakkerd', aldus Janssen. Maar om het 'behapbaar' te maken wil hij die niet allemaal gaan bespreken tijdens de zitting. Zijn collega noemt slechts twee projecten die de rechtbank de komende dagen aan de orde wil stellen:  de aankoop van het Stadskantoor en de gang van zaken rond de ECI Cultuurfabriek.

Dinsdag worden de steekpenningen omschreven waarmee Van P. de voormalige VVD-wethouder zou hebben omgekocht. Die bestaan vooral uit berekeningen die het Openbaar Ministerie heeft gemaakt van alle dure uitstapjes naar voetbalwedstrijden, vastgoedbeurzen en het vakantiehuis van Van P. in Saint-Tropez.

Financieel voordeel voor Van Rey bij bezoek aan vastgoedbeurs in Cannes in 2008, aldus het OM: ruim 13 duizend euro. In 2009: 9 duizend. In 2010: 6 duizend euro. Hetzelfde laken een pak voor vier bezoeken aan een vastgoedbeurs in München, en vier wedstrijden van Oranje.

Rechter Janssen: 'Kon u niet vermoeden dat het giften waren met een bijbedoeling?' Van Rey: 'Geen sprake van. We zijn al meer dan 30 jaar bevriend. Ik ging als privépersoon.' Het waren allemaal uitnodigingen 'van vriend tot vriend', die hij niettemin 'in het kader van de transparantie' meldde aan het college. Ook droeg hij uit eigen zak vaak 1500 euro bij aan de reiskosten, onderstreept hij.

'Belangrijkste beslisser van Roermond'

Er zijn geen bijbedoelingen. Voor mij is er geen verschil tussen een weekendje Parijs met de families en deze reisjes. Het is allemaal privé.

Jos van Rey

In interne notulen van het bedrijf van Van P. werd Van Rey aangeduid  als 'de belangrijkste beslisser van Roermond', die ook aanwezig zou zijn tijdens de vastgoedbeurzen.  Van P. daarover: 'Dat zou niet handig kunnen zijn voor ons, maar voor anderen.'

Volgens het OM heeft Van Rey bijna een ton aan giften aangenomen van Van P. Van Rey bestrijdt niet alleen het doel van de reisjes, maar ook de berekeningen. Van P. vindt het 'te belachelijk voor woorden' dat het OM zelfs privéreisjes naar zijn vakantievilla aanmerkt als giften.  Moet hij zijn vriend dan 150 euro gaan vragen voor een overnachting? Of 5 euro voor een gebakken eitje bij het ontbijt.  

'Ik vind het een grof schandaal', fulmineert de projectontwikkelaar.    Het bewijst volgens hem dat het OM geen enkel bewijs heeft gevonden van omkoping en daarvan zo gefrustreerd is geraakt dat het de privéreizen er maar bij heeft gesleept. 'Het is allemaal zo gezocht', aldus Van P. Van Rey: 'Er zijn geen bijbedoelingen. Voor mij is er geen verschil tussen een weekendje Parijs met de families en deze reisjes. Het is allemaal privé.'

Plaster moet getuigen

Lees ook

Minister Plasterk moet getuigen in de zaak tegen Van Rey, omdat hij vorige week over de zaak heeft getwitterd. Dat heeft de rechtbank in Rotterdam maandag bepaald. Lees hier meer.

Maandagmorgen boekt zijn advocaat Gitte Stevens een onverwachte overwinning als de rechter haar verzoek toestaat om minister Ronald Plasterk als getuige op te roepen. De PvdA-minister van Binnenlandse Zaken had vorige week via twitter gereageerd op Van Reys opmerking dat alle partijen lekken uit de vertrouwenscommissie en binnen de partijlijn 'klankborden' met en over burgemeesterskandidaten.  'Niet waar', aldus Plasterk.

Rechter Janssen noemt de timing van Plasterks tweet 'niet gelukkig' en onderstreept dat alleen de rechtbank kan oordelen in deze zaak.  'De minister heeft gereageerd op de kern van het verweer',  aldus de rechtbankvoorzitter.  Hij is een ervaringsdeskundige en weet bij uitstek hoe vaak dat lekken wel of niet voorkomt.  Dat kan van belang zijn, aldus Janssen, bij het bepalen van de strafmaat. 'Hoe we het ook wenden of keren, we ontkomen er niet aan.'

Plasterk zal volgende week als getuige worden opgeroepen in de rechtbank. Ook besluit de rechtbank om de vraag of de ambtsmisdrijven van ex-senator Van Rey niet door de Hoge Raad moeten worden vervolgd, nog even niet te beantwoorden.  Dat zal pas bij het eindvonnis worden bepaald.