In vloeiend Wenzhouhua riep ik 'twee rijstepap en één nasi!'

Jan Meulenberg (52) spreekt vlekkeloos Wenzhouhua: het meest complexe Chinese dialect

Het Wenzhouhua geldt als de moeilijkste variant op het Chinees. Er is één Nederlander die het dialect vloeiend spreekt: Jan Meulenberg (52). Zijn liefde voor de taal had grote gevolgen.

Tilburg, pakweg twintig jaar geleden. Ik was een beginnende puber toen op een dag een noeste blonde Nederlander onze keuken binnenstapte. Mijn broers, zusje en ik moesten hem 'Oom Jantje' noemen.

Jan Meulenberg gold als een aangetrouwde oom, want zijn eerste vrouw was de zus van de zwager van de neef van mijn Chinese vader. Toen we nog klein waren, hoorden we al verhalen en geruchten over deze Jan.