Het prijskaartje van langer leven

Dure pillen, het debat dat Nederland niet aandurft

150 duizend euro per gewonnen levensjaar. Dat is het prijskaartje aan sommige kankermedicijnen. Kunnen we dat opbrengen? Willen we dat?

Wat in 2016 een formidabele vraag wordt - van afstand zie je hem aankomen - is hoe we ons gaan verzoenen met de dood. Voor tienduizenden mensen met ernstige aandoeningen, vooral vormen van kanker, komen nieuwe medicijnen op de markt. Als met stormkracht komen ze eraan. Ze verlengen het bestaan, heel soms redden ze het leven. Er is één probleem: de medicijnen zijn extreem duur.

Voorboden

De voorboden van wat staat te gebeuren zijn er al. Pertuzumab heet het middel. Het bestrijdt een agressieve vorm van borstkanker.