Gert Timmerman - van Gert en Hermien - overleden op 82-jarige leeftijd
© ANP Kippa

Gert Timmerman - van Gert en Hermien - overleden op 82-jarige leeftijd

De op 82-jarige leeftijd aan alvleesklierkanker overleden Gert Timmerman was een van de koningen van het levenslied uit de jaren zestig en zeventig, die - terwijl elders de Summer of Love losbrak - honderdduizenden exemplaren verkocht van het nummer 'Ik heb eerbied voor jouw grijze haren.' Tweede regel: 'Zij bekronen je lieve gezicht' (tekst: Bobbejaan Schoepen). Hij ontving zijn platina plaat voor dit nummer uit handen van Louis Armstrong.

De in Enschede geboren Timmerman had al een muziekcarrière achter de rug toen hij in 1963 een duo vormde met Hermien van der Weide, met wie hij in hetzelfde jaar trouwde. In 1966 en '67, hoogtijdagen van de Beatles, waren Gert en Hermien de bestverkopende platenact in Nederland. In 1969 beweerde Timmerman dat gezien de populariteit van het duo ze makkelijk een stadion vol konden spelen, een voor die tijd ongehoord concept. Samen met Voor de vuist weg-presentator Willem Duys (het DWDD van zijn tijd) kwam De Gert en Hermien Show naar het Olympisch Stadion in Amsterdam. Meer dan 35 duizend mensen bezochten het concert en bij die gelegenheid kregen ze hun twaalfde gouden plaat uit handen van Duys.

In 1966 en '67, hoogtijdagen van de Beatles, waren Gert en Hermien de bestverkopende platenact in Nederland

Het bekendste nummer werd 'Shalalie Shalala (Alle duiven op de Dam)', van het album Gert & Hermien (1972), dat hun ook een Edison opleverde. Halverwege de jaren zeventig maakte het duo een opmerkelijke stap door zich te bekeren en van het wereldse repertoire af te wenden. Hun eerste album met geestelijke muziek 'Daarom ben ik blij', met nummers als 'iedereen is zoekende' en 'Sodom en Gomorra' leverde met honderdduizend verkochte platen een gouden album op.

Volgens zijn dochter Sheila heeft Timmerman nu 'zijn rust mogen vinden in de hemel, bij zijn schepper, zijn heer.'

Het was het laatste grote succes; de namen van Gert en Hermien bleven nog decennia nagalmen in de vaderlandse roddelpers, maar zelden meer voor de muzikale prestaties. Ze lieten na een aantal jaar hun evangelische pretenties achter zich en onderstreepten dit met een optreden met Normaal en een comeback in 1993 werd luister bijgezet met een reportage van dochters Sandra en Sheila in de Playboy. Het bracht geen persoonlijk geluk: in 1999 scheidde het duo en Hermien van der Weide overleed in 2003.

De ruzie tussen Timmerman en zijn dochters, en de deplorabele situatie van zijn carrière en financiële situatie waren de enige onderwerpen waarmee hij nog in de publiciteit opdook. De Osdorp Posse sampelde in 2003 nog de regel 'Ik heb eerbied' uit zijn grote hit voor hun nummer 'Eerbied'. De laatste jaren woonde hij, aldus een woordvoerder van de familie, in 'campings en schuurtjes'. Hij had ondertussen wel het geloof teruggevonden en heeft nu, volgens dochter Sheila, 'zijn rust mogen vinden in de hemel, bij zijn schepper, zijn heer.'