Eberhard van der Laan (L) naast de koning.
Eberhard van der Laan (L) naast de koning. © anp

Eberhard van der Laan (62) overleden: 'Hij maakte echt contact met mensen'

De Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan is donderdagavond overleden. Hij stierf 'thuis in alle rust' op 62-jarige leeftijd aan de gevolgen van longkanker.

Postuum Eberhard van der Laan

Donderdagavond is burgemeester van Amsterdam Eberhard van der Laan op 62-jarige leeftijd overleden aan de gevolgen van longkanker. Lees hier het postuum van de man die Amsterdam 'een beetje liever' maakte.

De gemeente Amsterdam maakte het overlijden van Van der Laan, die zijn werk vorige maand neerlegde, vrijdag bekend. Nadat hij in januari bekendmaakte dat hij ongeneeslijk ziek was, bleef hij nog acht maanden aan als burgemeester.

Op 18 september scheef hij in een brief aan alle Amsterdammers dat hij zijn taken had neergelegd en meldde zich ziek bij de commissaris van de Koning, Johan Remkes. 'Lieve Amsterdammers' schreef hij. En toen dat het niet meer ging. 'Zorg goed voor onze stad en voor elkaar.' Zijn laatste woord: 'Vaarwel'.

Zoveel moeite als Van der Laan had om het burgemeesterschap los te laten, zoveel moeite had Amsterdam om zijn burgemeester te laten gaan. De burgemeester werd de afgelopen maanden overstelpt met steunbetuigingen uit de stad. De gemeente maakt later bekend hoe afscheid genomen kan worden van Van der Laan, die sinds 2010 burgemeester was van Amsterdam. Vorig jaar tekende hij voor een tweede termijn.

Wil je zorgen dat mijn kinderen als ze 18 zijn gewoon PvdA stemmen? Dag jochie

Van der Laan tegen Asscher

Menselijkheid en daadkracht

Van der Laan werd op 28 juni 1955 in Leiden geboren. Hij studeerde rechten aan de Amsterdamse Vrije Universiteit. In 1992 was hij medeoprichter van advocatenkantoor Kennedy Van der Laan. Hij nam daar afscheid toen hij in 2008 tussentijds aantrad als minister voor Wonen, Wijken en Integratie. Van 1990 tot 1998 zat hij in de gemeenteraad van Amsterdam, vanaf 1993 als fractievoorzitter van de Partij van de Arbeid.

Lodewijk Asscher reageert op Facebook op het verlies van zijn 'makker'. De PvdA-lijsttrekker beschrijft hun laatste gesprek van vorige week zondag, waarin Van der Laan grapt dat Asscher de PvdA moet redden. En dan serieus: 'Laat ik het persoonlijker maken. Wil je zorgen dat mijn kinderen als ze 18 zijn gewoon PvdA stemmen? Dag jochie'.

Het management van Ajax dankt zijn grote fan voor inspiratie, support en bovenal voor de stad. De erven Johan Cruyff schrijven op Twitter onder een foto van de twee 'vrienden', en namens de voetballegende die ook overleed door roken: 'Speciale mensen en herinneringen zijn voor altijd'.

Hele stad verdrietig

Locoburgemeester Kajsa Ollongren (D66) zegt dat de hele stad 'verdrietig is over het overlijden van onze burgemeester'. Premier Mark Rutte zegt dat hij 'een bestuurder was die mensen opzocht en echt contact maakte door zijn directheid en openheid'. Het koningspaar herinnert Van der Laan 'als een gedreven burgemeester met hart voor zijn stad en een vurig geloof in een samenleving waarin iedereen meetelt'.

In een persverklaring van de gemeente Amsterdam wordt de overleden burgemeester geprezen voor het combineren van 'menselijkheid met daadkracht'. Hij initieerde de Top600, de aanpak van gewelddadige veelplegers, en de Treiteraanpak, die intimidatie in de woonomgeving bestrijdt. 'Hij vond dat Amsterdam een verantwoordelijke hoofdstad moet zijn.'

Eberhard van der Laan laat een echtgenote en vijf kinderen na.

Lees ook deze stukken over de geliefde burgervader

Wat maakte de Amsterdamse burgervader zo geliefd?

De man die Amsterdam 'een beetje liever' maakte. Postuum: Eberhard van der Laan (1955-2017).

Wat maakte de teruggetreden Amsterdamse burgemeester Eberhard van der Laan zo geliefd? Oud-stadsverslaggever Jaap Stam vindt het antwoord in zijn eigengereide karakter.

Burgers van Amsterdam hebben in september voor het huis van de zieke burgemeester Eberhard van der Laan een luid applaus laten klinken. Zij lieten zo waardering blijken voor Van der Laans 'inzet en betrouwbaarheid'.

Godzijdank bestaan er bestuurders met taalgevoel die een woord als poosje gebruiken. En het goeie is dat dat poosje terugkomt in neutrale nieuwsartikeltjes, waardoor de menselijkheid van Van der Laan zelfs doorschemert in een ANP-bericht, schreef Aaf Brandt Corstius over de afscheidsbrief van Van der Laan (+).

Zomergast Van der Laan

In Zomergasten gaf Van der Laan het eerste grote interview nadat zijn ziekte bekend werd. Wat had hij te zeggen over zichzelf, zijn stad en zijn visie op de politieke situatie van Nederland?

Tv-recensie: Van der Laan was een dienstbare Zomergast. Na het prachtige laatste half uur zal menig kijker met vochtige ogen naar bed zijn gegaan.

In Amsterdamse cafés kijken ze wel vaker met z'n allen tv. Maar dan gaat het meestal om voetbal. Zondag ging het om een rustig praatprogramma: 'Zomergasten' met burgemeester Van der Laan. Men luisterde even stil in de Mokumse kroegen.