Een groep Zwarte Pieten (roetpieten of schoorsteenpieten) met slechts enkele roetvegen op het gezicht en op rolschaatsen wacht op de komst van Sinterklaas tijdens de intocht in Amsterdam.
Een groep Zwarte Pieten (roetpieten of schoorsteenpieten) met slechts enkele roetvegen op het gezicht en op rolschaatsen wacht op de komst van Sinterklaas tijdens de intocht in Amsterdam. © ANP

Buiten de grote steden blijft Piet zwart

Besturen van basisscholen in grote steden spreken zich uit tegen de traditionele Zwarte Piet. Maar buiten de Randstad gebeurt dat nog niet of nauwelijks, blijkt uit een rondgang van de Volkskrant.

Woensdag maakte de Stichting openbaar Primair Onderwijs Utrecht (SPO Utrecht) bekend dat er op hun 33 scholen vanaf dit jaar geen traditionele Zwarte Piet meer zal langskomen. 'Wij willen niet dat kinderen zich gekwetst voelen door ons onderwijsaanbod', schrijft het bestuur in een verklaring. 'Wij bieden kinderen, álle kinderen, een veilige en prettige leeromgeving.'

Eerder dit jaar riep het bestuur van de Stichting BOOR in Rotterdam de eigen scholen al op om de Zwarte Pieten te ontdoen van zwart kroeshaar, donkere huidskleur, rode lippen en oorringen. In Den Haag kwamen de openbare, katholieke en protestants-christelijke scholen gezamenlijk tot eenzelfde besluit. Besturen in Amsterdam riepen hun scholen vorig jaar al op om Piet te vernieuwen.

In de ban

De meeste ouders zeggen: laat Zwarte Piet zwart blijven

Buiten de Randstad zijn er nog weinig besturen die de traditionele Piet in de ban doen. In steden als Leeuwarden, Helmond en Maastricht is nog geen overleg tussen de besturen geweest over het onderwerp. In Assen en Groningen gaan schoolbestuurders binnenkort om tafel om tot een gezamenlijk standpunt te komen.

Ook in Meppel, dit jaar het decor van de landelijke intocht van Sinterklaas, is Zwarte Piet onderwerp van gesprek, zegt een woordvoerder van de Christelijke scholenkoepel PCBO. 'De meeste ouders zeggen: laat Zwarte Piet zwart blijven. Maar Meppel ligt door de intocht onder een vergrootglas. Daarom moet er duidelijkheid komen.'

Invulling

In Amsterdam ontstaat veel eerder discussie dan in een klein Fries dorp

Het bestuur van Openbaar Onderwijs Zwolle en Regio laat haar 28 scholen expliciet vrij in de invulling van het Sinterklaasfeest. Dat geldt ook voor Marenland, met 25 openbare scholen in Noord-Groningen waaronder in het multiculturele Delfzijl. 'We hebben wel gevraagd rekening te houden met mogelijke sentimenten. Maar vooralsnog leidt dat niet tot aanpassingen.'

Volgens Ad Veen van de PO-raad, de sectororganisatie voor het basisonderwijs, is het logisch dat besturen in de grote steden voorop lopen. 'Daar is de druk groter', zegt hij. 'Daar wonen meer mensen met een stevige mening en meer mensen met een andere achtergrond. In Amsterdam ontstaat veel eerder discussie dan in een klein Fries dorp met hooguit twee asielzoekers.'

Eén lijn

Overigens zijn er ook in de grote steden besturen die zich nog niet over de kwestie uitspreken. Zo wilde SPO Utrecht het besluit om Zwarte Piet voortaan te weren samen met de katholieke en protestants-christelijke besturen presenteren. 'We zaten echter niet op één lijn', zegt een woordvoerder.

Bestuursvoorzitter Jan van der Klis van de Katholieke Scholenstichting Utrecht beaamt dat. 'We willen bestuurlijk niets opleggen aan onze scholen', zegt. 'Scholen kunnen zelf het beste bepalen hoe ze hiermee omgaan. Na 5 december gaan we dat evalueren.'