'Als je één verhaal van een Noord-Koreaan hebt gehoord dan kun je niet anders dan aandacht vragen'

Op het tweede gezicht: Korea-kenner Remco Breuker

In kalme en gedecideerde media-optredens gaat hoogleraar en Korea-kenner Remco Breuker de westerse misverstanden over Noord-Korea te lijf. Het land en de taal - die hij vloeiend spreekt - hebben hem gegrepen. 'Hij zegt weleens: als je één verhaal van een Noord-Koreaan hebt gehoord, dan kun je niet anders dan aandacht vragen voor het land.'

Na elke Noord-Koreaanse kernproef en na elke verbale botsing tussen 'briljante kameraad' Kim Jong-un en president Donald Trump verschijnt hij wel op televisie of in een radioprogramma: de Leidse hoogleraar en Korea-deskundige Remco Breuker (45). Opwekkend is zijn commentaar maar zelden. Op de vraag van Jeroen Pauw of verdere escalatie in het Verre Oosten kan worden voorkomen, antwoordde Breuker dit voorjaar - ogenschijnlijk onaangedaan: 'Nee, we zijn te laat.