Zo is skiën bedoeld, in Bonneval

In Bonneval kun je wintersport beleven zonder het massatoerisme. Geen pizzeria's en après-skihutten maar een duik in het ijskoude bergmeer.

De omgeving van Bonneval is een populair gebied voor de traineau: een hondenslee. Beeld Daniel Durand
De omgeving van Bonneval is een populair gebied voor de traineau: een hondenslee.Beeld Daniel Durand

Skidorpen in de Alpen zijn wat kustplaatsen in Nederland zijn: ze staan over het algemeen niet bepaald bekend om hun charme. Hoe anders is het Franse Bonneval-sur-Arc. Hier geen pizzeria's, houten bungalows en après-skihutten waar met skischoenen op de bar wordt geklost, maar een fraai barokkerkje midden in het dorp, met zorg ingerichte winkeltjes en sfeervolle cafeetjes, crêperies en gîtes.

'Het einde van de wereld', zo wordt het 380 inwoners tellende dorp in de Savoie in de volksmond genoemd. Het plaatsje bevindt zich op 1.800 meter hoogte, aan het einde van de door de rivier de Arc uitgeslepen Haute Mauriennevallei. Bij hevige sneeuwval wordt de weg naar het dorp niet meer met zout bestrooid, maar wordt het besneeuwde asfalt opgenomen in de piste. Bonneval-sur-Arc is dan alleen nog bereikbaar met sneeuwkettingen om de banden.

Het kost wat moeite om er te komen, zeker, maar eenmaal gearriveerd, ben je die onderneming allang weer vergeten. Het plaatsje, waar meestal van oktober tot en met mei sneeuw ligt, mag zich een Plus Beaux Village noemen. Wat betekent dat de elektriciteitskabels ondergronds lopen en schreeuwerige reclamezuilen verboden zijn. Een commissie ziet erop toe dat het culturele en natuurlijke erfgoed zo veel mogelijk wordt behouden. Niet vreemd dus dat hier nog veel wordt gewerkt met de handen en jongeren beroepen kiezen die al jaren in de familie zitten, zoals het maken van de beroemde Beaufortkaas, broden bakken en bomen kappen.

Toegegeven, de doorgewinterde alpineskiër is waarschijnlijk snel uitgekeken op de 25 kilometers aan pistes in Bonneval, maar een shuttlebus brengt je naar de skigebiedjes van de zeven andere plaatsjes in de vallei. Zoals het acht kilometer verderop gelegen Bessans, waar zich 125 kilometer aan sneeuwhellingen bevinden.

undefined

Gîte en café La Greppa in Bonneval. Beeld Joseph Jeanmart
Gîte en café La Greppa in Bonneval.Beeld Joseph Jeanmart

Toerskiën langs vossen en herten

Voor wie zich buiten de gebaande paden durft te begeven, opent zich juist een gigantisch skigebied. Op toerski's (lichte latten met harige kunststofvellen eronder voor grip tijdens het omhoog klauteren) kun je, samen met een gids, tochten van vijf dagen afleggen. De grens over naar Italië, bijvoorbeeld. Slapen en eten doe je in refuges onderweg.

Zo gek hoef je het de eerste keer natuurlijk niet te maken. Een leuke tocht voor de beginnende toerskiër is het pad naar het vijf kilometer verderop gelegen dorpje L'Écot, zo'n anderhalf uur omhoog ploegen. Nog geen vijf minuten op weg, voelt het alsof je je in de wildernis bevindt. De geluiden zijn weggeëbd, je hoort enkel nog het kabbelen van een beekje en het snijden van ski's door de sneeuw. 'Met een beetje geluk kom je onderweg een adelaar, vos, hert of zelfs een wolf of steenbok tegen', vertelt gids Yannick, die het toerskiën op zijn 8ste leerde van zijn vader. Hier in de serene rust hoef je niet bang te zijn omver te worden geskied door een snelle Fransman, al moet je zo nu en dan wel de berm inspringen om een op hoge snelheid voorbij denderende chien de traineau te ontwijken: een hondenslee. Er wordt in dit gebied flink geoefend voor de traineau-competitie die elk jaar in Bonneval wordt gehouden.

Dit is skiën zoals het ooit moet zijn bedoeld. Je niet van een piste naar beneden laten glijden, maar afstanden afleggen, de omgeving verkennen. Eerst de inspanning tijdens een tocht naar boven, daarna de beloning, bergafwaarts. Na anderhalf uur doemt dan het spookdorpje L'Écot op, bovenaan de rotsen. Het merendeel van de met grote grijze berg-stenen gemaakte huisjes zijn hier al in de jaren vijftig verlaten, wegens de slechte bereikbaarheid van het dorp. Sommige woningen zijn in de familie gebleven als vakantieonderkomen, maar de meeste zijn niet meer dan ruïnes. Ramen ontbreken, deuren zijn dichtgetimmerd. Slechts één vrouw woont er nog permanent met haar twee kinderen. Een eenzame gedachte, maar de geur van een brandend haardvuur geeft zelfs dit verlaten dorp iets gezelligs. Er kringelt rook uit de schoorsteen, een slee wacht voor de voordeur op gebruik.

La ferme d'Angelina in Bonneval, waar de bekende Beaufortkaas wordt verkocht. Beeld Daniel Durand
La ferme d'Angelina in Bonneval, waar de bekende Beaufortkaas wordt verkocht.Beeld Daniel Durand
Na de sauna kun je je onderdompelen in het ijskoude meer. Beeld Madelon Meester
Na de sauna kun je je onderdompelen in het ijskoude meer.Beeld Madelon Meester

Echt ontspannen in de sauna

En dan is het tijd voor de weg terug. Met het zuur in de benen verwijder je de harige vellen onder je ski's. Met een kunststof schakelaartje verander je de stand van je schoenen van 'lopen' naar 'skiën' en laat je je over een smal pad tussen de bomen door terugglijden. Twintig minuten later ben je weer in Bonneval, waar warme crêpes en grote bekers hete chocolademelk op je wachten.

Dat is ontspanning, maar voor echte verpozing moet je naar Bessans. Drie maanden geleden werd hier, aan een bevroren meer, door twee bebaarde twintigers een sauna aangelegd, waarin de temperatuur kan oplopen tot wel honderd graden. Vanuit het gebolde raam kijk je uit op een bevroren meer. Er is een gat in gehakt, de armleuningen van een ijzeren zwembadtrappetje steken er bovenuit. Zou het echt de bedoeling zijn dat je je onderdompelt in dit ijskoude water? Een aanlokkelijke gedachte is het niet, buiten is het min 5, maar moet je niet alles hebben geprobeerd in het leven? Voorzichtig schuifel je op slippers naar het gat toe. Eenmaal in het ijskoude water voel je hoe je lichaam zich van binnenuit verwarmt. Je spieren zijn de geleverde inspanning alweer vergeten.

Praktische informatie

In Bonneval-sur-Arc vind je geen vier- of vijfsterrenhotels, maar sfeervolle gîtes, waar je voor gemiddeld 70 euro per nacht een kamer voor twee personen hebt.

Een skipas voor Bonneval kost 25 euro per dag, voor het nabijgelegen Bessans betaal je 9,50 euro.

Bij skiverhuur Mulinet Sports in Bonneval kun je toerski's en schoenen huren voor 30 euro per dag of voor 150 euro per week. Een gids kost 75 euro per persoon per dag. Maart tot en met mei zijn de beste maanden voor ski randonnée, zoals de sport in het Frans wordt genoemd. Sneeuw ligt er dan nog genoeg en het lawinegevaar is gering. Op diverse plekken in Bonneval kun je een toerskiles boeken.

Vanaf 30 euro vlieg je met Transavia vanuit Amsterdam, Rotterdam, Eindhoven en Groningen naar Chambéry, vanwaar het nog twee uur met de auto rijden is naar Bonneval. Vanuit Amsterdam is Bonneval-sur-Arc zo'n twaalf uur rijden.

rendezvousenfrance.com

savoie-mont-blanc.com/en

Bonneval. Beeld Vincent Gaudin
Bonneval.Beeld Vincent Gaudin
Bonneval. Beeld Daniel Durand
Bonneval.Beeld Daniel Durand
Bonneval. Beeld Daniel Durand
Bonneval.Beeld Daniel Durand
Na het skiën naar de sauna. Beeld Joseph Jeanmart
Na het skiën naar de sauna.Beeld Joseph Jeanmart
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden