Timmer verwart rivales met sprintmirakel

Als vanzelfsprekend zette Marianne Timmer dit weekeinde haar klim naar de top van de sprintwereld voort, want na een achtste, zesde en vierde eindklassering in de drie voorgaande winters oogde het brons bij het WK in Seoul als een passend vervolg....

Van onze verslaggever Wybren de Boer

Met die woorden keek Timmer alvast vooruit naar de WK afstanden, komend weekeinde in Nagano de epiloog van het seizoen. In de stad waar ze twee jaar terug een olympische legende werd, betreedt ze na de explosie in Seoul andermaal als favoriete de arena. Gelet op haar status als regerend wereldkampioene op de duizend meter lijkt dat geen verrassing, doch gezien haar optredens in de voorgaande weken is het welhaast een mirakel.

Ziekte en vormverlies hadden haar in de aanloop naar de beide WK's, sprint en afstanden, ver teruggeworpen. 'Door een maagdarm-infectie verloor ik vier kilo; dat is allemaal kracht die je inlevert.' Om die reden kon ze medio januari bij de World Cup in Calgary slechts figureren om vervolgens bij het NK sprint overvleugeld te worden door Andrea Nuyt. De mentale effecten waren evident. 'Je hoopt wel dat het nog goed komt, maar ik was er zeker niet gerust op.'

Op het mondiale podium kreeg Timmer echter wederom de allure van een kampioene. Met 39,23 opende ze zaterdag op de 500 meter haar toernooi boven verwachting, om vervolgens op de 1000 meter (4de) de aansluiting met de elite te hervinden. Verlost van de twijfels scherpte Timmer zondag haar 1000 meter (2de) nogmaals aan. Haar slotronde (30,4) bleef onovertroffen en duidde op de verbluffende progressie die ze in korte tijd weet te boeken.

Als enige van het peloton bleek Timmer in staat haar prestatie van zaterdag een etmaal later royaal te overtreffen: van 1.18,55 naar 1.17,55. Zelf zag ze daarin een logisch verband, waaraan tevens een prettige conclusie kleefde. 'Ik heb die eerste race nodig gehad als een soort prikkel. Daar ben ik door een grens gegaan, waardoor ik op zondag in de laatste ronde wél de kracht had om door te bijten. Over een week kan het nog beter.'

Het Koreaanse hoofdstuk past naadloos in de biografie van Timmer. In tegenstelling tot haar concurrentes is ze gewoon zich grillig door de winter te bewegen, daarbij vaak heen en weer geslingerd tussen hoop en vrees, om op de cruciale momenten toch paraat te staan. Zo verliep de route naar olympisch roem, naar de wereldtitel op de 1000 meter vorig jaar, en zo lijkt het nu wederom te gaan.

Om komend weekeinde in Nagano opnieuw de scepter te zwaaien, behoeven volgens Timmer nog slechts wat details te worden gepolijst. In Seoul diende ze nog te veel 'op kracht' te schaatsen, terwijl juist haar zeldzame technische klasse de bron van het succes behoort te zijn. 'Ik zit er tegenaan. De afzet, het perfecte gevoel, het is er bijna. Nu heb ik nog pijn in de benen, als ik werkelijk in supervorm ben is dat veel minder.'

Timmers optreden wekte bovenal bewondering omdat haar seizoen werd gekenmerkt door strubbelingen binnen de Sanex-formatie. Gepikeerd door de veto-rechten die kopman Ritsma op trainingstechnisch gebied binnen de equipe geniet, besloot ze zich in de zomer van haar ploeggenoten af te scheiden en solo verder te gaan. In de 72-jarige Egbert van 't Oever, door Sanex in beginsel aangesteld als teamleider, vond Timmer een bondgenoot, al is het de vraag hoe lang hun samenwerking nog zal duren.

Beiden lieten er in Seoul geen misverstand over bestaan hoezeer de wederzijdse sympathie in de voorbije maanden is gegroeid. Timmer zou graag met Van 't Oever het olympisch traject naar Salt Lake City 2002 afleggen. 'Het klikt tussen ons.' En Van 't Oever kon niet ontkennen dat dat scenario verleidelijk klinkt. 'Ik had afscheid genomen als trainer, maar als je op het ijs staat kriebelt het toch. En Marianne is een ontzaglijke topper.'

Meer nog echter voelt Van 't Oever loyaliteit jegens Sanex, in zijn ogen de best georganiseerde schaatsploeg van het circuit. Een voortzetting van zijn samenwerking met Timmer is daarom vermoedelijk alleen mogelijk onder die paraplu. Timmer op haar beurt echter sprak het vermoeden uit dat Sanex niet genegen is een tweede commerciële ploeg - naast die van Ritsma - te formeren, niet in de laatste plaats omdat ze pittige wensen heeft. 'Ik wil met een aantal topsprinters in een ploeg.'

Op de schaatsmarkt verdringen zich de sponsors (SpaarSelect, Unit4) om Timmer te adopteren. Ook in Seoul wist ze zich weer in de warme belangstelling van tal van trainers, onder wie Peter Mueller, de Amerikaan die haar twee jaar terug naar dubbel olympisch goud voerde. Mueller had genoten van zijn voormalig pupil, maar zei tevens dat ze 'nog niet het maximale' van haar mogelijkheden had benut. Timmer gaat na de WK afstanden in Nagano met alle kandidaten praten.

Van 't Oever had zondag al één advies voor zijn oogappel. 'Twee jaar voor de Spelen is een avontuurtje niet verstandig. Die lopen meestal slecht af. Ik ben op dit moment haar zekerheid.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden