Snowkiten: varen door de sneeuw

Alpineskiën is best lastig om onder de knie te krijgen. Snowkiten zou makkelijker moeten zijn. Voor sportievelingen dan.

null Beeld Shutterstock
Beeld Shutterstock

Nederlanders zijn dol op wintersport, maar echt goed alpineskiën kunnen weinigen. Om dat goed onder de knie te krijgen, is een weekje per jaar niet genoeg. We zijn meer een land voor kitesurfers: van water en harde wind. Een uitgelezen kans dus om indruk te maken met een nieuwe wintersport in de Alpen: snowkiten. Je hebt er een sneeuwvlakte voor nodig, een snowboard en een vlieger.

'Ontspan, ontspan', zegt instructeur Lambert, een Franse skileraar met paardenstaart. 'Laat je armen loshangen, buig een beetje naar achteren. Ja, inderdaad, het tegenovergestelde van skiën.' We staan in de gierende wind op de Kleine Sint-Bernhardpas, tussen Frankrijk en Italië. Aan mijn middel rukt een vlieger zo groot als een matras. Op de grote sneeuwvlakte op 2.200 meter hoogte waait het bijna altijd. 'De wind is je bondgenoot, mits je de vlieger in de juiste kwadrant houdt.'

Lambert wijst naar een stang tussen de scheerlijnen van de vlieger. 'Duw die van je af, en de vlieger verliest kracht. Naar je toe, en de vlieger vangt meer wind. Links is links, rechts is rechts.' De truc is de vlieger hoog te houden of op de flanken, dan gebeurt er niks. 'Maar kijk, als je 'm in de wind draait, richting de grond, dan... bam!' De instructeur doet het voor en vliegt vanuit stilstand vijf meter door de lucht.

Hmm, best cool. Maar het valt niet mee de wirwar van lijnen onder controle te krijgen. Twee lijnen voor, twee achter, een veiligheidslijn om de vlieger neer te laten storten en een lus om jezelf snel los te koppelen. Handig als je richting een afgrond glijdt. Lambert: 'Duw tegen de stang. Nee, duwen, duw, duw! En nu trekken, o la-la, relax, relax.' Na anderhalf uur ploeteren mogen de korte ski's aan: die zijn makkelijker om mee te beginnen dan een snowboard.

Inderdaad: snowkiten lijkt op varen door de sneeuw. Je schampt de vlieger langs de plek waar de wind haar maximale kracht laat voelen en je glijdt vooruit. Halve wind richting het witte niks. Je probeert koers te houden door je kanten diep in de sneeuw te drukken. Bij het keren, trekt een rukwind mij om. Ik stuur het vliegende matras naar een rustig windhoekje en krabbel moeizaam op. Na drie uur les lukt het om heen en weer te snowkiten. Is dat leuk? Laten we zeggen: voor de sportieveling.

Praktische informatie

Een introductieles van drie uur kost 90 euro.
Voor meer informatie ga naar:
flymountainsnowkite.com
larosiere.net
nl.rendezvousenfrance.com/nl

null Beeld Cekko
Beeld Cekko

La Rosière

De grootste verrassing is eigenlijk het nabijgelegen skidorp La Rosière. Onbegrijpelijk, dat dit rustige station zo onbekend is. Miljoenen wintersporters slaan jaarlijks rechtsaf in de befaamde Tarentaise Vallei richting het enorme skigebied Les Trois Vallées. Maar aan de linkerkant ligt het kleine La Rosière op 1.850 meter hoogte, altijd in de zon. Tot voor kort hadden ze niet eens een promotiebureau. Kansloos tegen de marketingbudgetten van overburen Les Arcs en Tignes.

La Rosière heeft veel minder pistes (stuk of negentig), maar het skigebied ligt op het zuiden. Een zeldzaamheid in de Tarentaise. Beginners en families met kinderen waarderen de groene en blauwe afdalingen, wie meer wil, kan met sleepliften naar Italië waar de pistes steiler zijn en de lunch beter. 'We zochten iets hoogs, zonder rijen en harde muziek', zegt een stel uit Bournemouth dat 950 euro betaalde voor een week volpension met skipas en spullen. 'We hadden twee weken geleden ook nog nooit van La Rosière gehoord, maar nu zijn we fan.'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden