de gidswintersport

Skiën in Japan: na de poedersneeuw de heetwaterbron in

Het hoge noorden van Japan biedt winters die je nergens anders vindt. Sneeuw tot op schouderhoogte, heetwaterbronnen en verse zeevruchten van de grill.

Noël van Bemmel
Niseko op het eiland Hokkaido is met zes skigebieden en veel liften en hotels een voor Japanse begrippen grote wintersportbestemming. Beeld Sanne De Wilde
Niseko op het eiland Hokkaido is met zes skigebieden en veel liften en hotels een voor Japanse begrippen grote wintersportbestemming.Beeld Sanne De Wilde

Een dagje skiën in Japan kan er als volgt uitzien: je klimt uit je houten stapelbed en zet koffie met jonge snowboarders die ook in bed hun wollen muts ophouden. Je checkt de weerksverwachting - waar viel vannacht de meeste sneeuw? - en je rijdt naar een vulkaan die eruit ziet als een Japanse houtskooltekening: kale berkenboompjes als bruine vegen op hagelwit papier. Voor je het weet zigzag je tussen de stammen: plof, plof, plof door droge sneeuw die aanvoelt als een springkussen. Met rode wangen bestel je halverwege een kom ramen (noedelsoep) in een berghut waar de handschoenen boven een gloeiende kolenkachel hangen.

Praktische informatie

- KLM vliegt dagelijks naar Tokio. ANA vliegt van Tokio naar Sapporo.

- De Shinkansen-flitstrein rijdt in vier uur naar Hokkaido hyperdia.com, kaartje kopen op luchthaven. Huur ter plaatse een auto: japan-experience.com).

- Goede website over skiën in Japan: snow-japan.com.

- Hotel Ki Niseko biedt kamers met uitzicht op de piste, een mooie onsen in de kelder en goed eten.

- Goedkoopste optie is airbnb.com of nisekohostel.com.

- Leukste slaapplek buiten Furano: Café Goryo.

- Naast de piste staat het enorme New Prince Hotel dat ook niet-skiërs veel biedt.

- Traditioneel eetcafé in Furano: Izakaya Robata met sake in een aardewerken pot op houtskool en een eigenaar die afrekent met een telraam.

- Cool hostel in het skigebiedje Moiwa: The Lodge Moiwa 834.

- Algemene reisinformatie: hokkaidoexplorer.com en seejapan.co.uk.

Skiën in Japan is, kortom, anders. Maar is het een vliegtocht van elf uur waard? Het antwoord is ja, mits je dol bent op skiën en graag eens offpiste door kniediepe poedersneeuw wilt. Kan ook in de Amerikaanse Rockies, maar ja, daar hebben ze geen verse oesters of gestoomde zeeslakken langs de piste. Want op het Japanse eiland Hokkaido is de zee nooit ver weg. Wie helemaal uit Europa komt, kan wintersport combineren met een stedentrip Tokio of Kyoto. Alleen Australische gezinnen vliegen louter op en neer voor Japanse sneeuw.

'Vroeger zag je hier nooit Europeanen in een huurauto', zegt de Australische hotelmanager in skiplaatsje Furano. De laatste jaren verschijnen volgens hem steeds meer Chinezen en Europeanen op de piste. 'De Chinezen omdat ze geld hebben, de Europeanen omdat er geen sneeuw ligt in hun Alpen.' In de lift antwoorden drie Amerikanen in koor waarom ze helemaal hier komen skiën: 'Onsen, ramen and powder, powder, powder!' Nergens ter wereld, stellen zij, kun je door maagdelijke poedersneeuw skiën, sushi eten onderweg en 's avonds dobberen in een heetwaterbron (onsen).

null Beeld Sanne De Wilde
Beeld Sanne De Wilde

Japanse sneeuw is anders. Koude lucht uit Siberië en vocht boven de Japanse Zee dumpen gemiddeld 15 meter sneeuw op Hokkaido. Laat nooit je skistok vallen, want dan kun je lang blijven graven. Hou vaart op je extra brede ski's, richt de punten recht naar beneden en huppel als een konijn tussen de boomstammen naar beneden. Als je valt, val je zacht en geluidloos, facedown op een grote marshmellow. Een vulkaan als speeltuin voor volwassenen. Bij de lift blaas je de sneeuw van je spullen met een luchtcompressor: zo droog is Japanse sneeuw.

Hokkaido is anders. Ook Japanners kijken verwonderd naar filmpjes op het journaal waarin scholen sluiten omdat dorpen zijn ingesneeuwd of omdat er weer een beer uit de bergen is komen lopen. 'Dosanko's' noemen zij de eilandbewoners, naar het winterharde paardenras op Hokkaido. Het groene, bergachtige eiland werd laat ingelijfd in het Japanse keizerrijk en dat merk je aan de relaxte en open houding van de inwoners: minder bezig met sociale gedragsvoorschriften en niet bang om Engels te praten met bezoekers. Voor salarymen uit Tokio of Osaka is Hokkaido een landelijke idylle, waar je zomers door lavendelvelden wandelt en romige kaas eet op een bergweide. In de winter is het er rustig, op de skiresorts na.

Een badgast bij een onsen, een heetwaterbron verstopt in het bos bij Furano. Beeld Sanne De Wilde
Een badgast bij een onsen, een heetwaterbron verstopt in het bos bij Furano.Beeld Sanne De Wilde

Neem Niseko, het grootste wintersportgebied. Je checkt in bij een Australische dame, huurt je ski's in een Australische winkel en je gaat de berg op met een Australische powderguide. Niet echt de ervaring waarvoor je zolang in het vliegtuig hebt gezeten. Daar staat tegenover dat Niseko groot is voor Japanse begrippen, zes skigebieden met veel liften en slaapplekken. Van krakkemikkige hostels tot luxe appartementen voor verwende bankiers uit Hongkong en Singapore. Je kunt er simpel eten in een rokerige izakaya (eetcafé) of een toprestaurant boeken. Hotel Ki Niseko naast de lift serveert gestoomde spinazie en gerookte makreel als ontbijt; gestoofde zeeslakken, wilde rogvleugel met drie soorten zeezout en een sake brûlée als diner. Bij helder weer (vrij zeldzaam) kun je de zee zien.

Wie liever tussen gewone Japanners skiet, kiest voor kleinere resorts als Moiwa. Verwacht niet meer dan een stoeltjeslift en een kantine. Maar ook daar is de piste links en rechts voorzien van poortjes waar bezoekers het bos in kunnen verdwijnen. Best raar: in het land van de duizend regeltjes, heerst vrijheid in de bergen. 'Het ergste wat kan gebeuren', zegt een passerend lid van een skipatrouille, 'is een botsing met een boom of een paar uur lopen omdat je verkeerd uitkomt.' De skiresorts hebben volgens hem geen keuze. 'Bezoekers uit de hele wereld komen hier om hun eigen sporen door diepe sneeuw te kunnen trekken.’

null Beeld Sanne De Wilde
Beeld Sanne De Wilde

Echte skifanaten rijden rond op Hokkaido met één oog op de weersverwachting. Waar 's nachts de meeste sneeuw is gevallen, wacht de beste poedersneeuw. Zulke gasten kom je tegen in rustieke hutjes als het Goryo Café bij skiresort Furano. Denk houten stapelbedden, wc zonder verwarmde bril en sneeuw tot aan de vensterbanken. 'Ik wilde een rustiger leven', zegt eigenaar Masaki Sawai die op zolder woont - flanellen shirt, lang haar en grote zwarte bril. De 39-jarige fotograaf verruilde megastad Osaka voor een vervallen boerderijtje met moestuin in een lieflijke vallei.

Vijf jaar geleden, stelt Sawai, zag hij bijna niemand in de winter. 'Alleen wat Japanners in het weekend.' Nu zit zijn hostel met twaalf bedden altijd vol. In de open keuken kletst een Aziatische studente met een groepje boarders uit Montana. 'Als je in Singapore opgroeit en je gaat backpacken', legt het meisje uit, 'wil je òf Europa òf winter ervaren.' Een Nederlander met een baardje is koffie aan het zetten. 'Skiën in Japan is echt de bom', vindt de ciderverkoper uit Utrecht. 'Ik sta hier iedere dag tot mijn knieën in de poeder. Vergeet Niseko, ga voor de kleine resorts.’

Een gondel in het skigebied Beeld Sanne De Wilde
Een gondel in het skigebiedBeeld Sanne De Wilde

In de keuken horen we praten over een wilde onsen, een heetwaterbron ergens in het bos. Het is een uur rijden over besneeuwde bergwegen en dan met een handdoek om je nek een smal paadje afglibberen. Na een tijdje waaien traag wolken stoom langs, tussen hoge dennenbomen met zwaarbeladen takken. Tussen enkele rotsen, te midden van die sneeuwwitte wereld, hangen enkele gerimpelde mannetjes op de rand van een blauwgroene bron als makaken rond een bospoel. 'Banzai!', roepen de blote opaatjes als ze het hete water instappen. 'Tienduizend jaar' willen ze worden en ze wapperen met hun handen naast hun oren.

We gooien onze kleren in de sneeuw, en springen erbij.

'Banzai!'

Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden