'Nog hoger en ik was doodgevroren'

Alpinist Bart Vos is er niet in geslaagd de millenniumnacht te vieren op de top van een van de hoogste bergen ter wereld....

Van onze verslaggever Toine Heijmans

Over ruim een week hoopt Vos terug te zijn in Kathmandu, waar zijn expeditie op 20 november begon. De omstandigheden leken toen ideaal: weinig versgevallen sneeuw, betrouwbaar weer en genoeg tijd om te wennen aan de ijle lucht op grote hoogte. Vos (48) voelde zich sterk.

'Maar het is zo vreselijk koud. Ik zit hier nu aardappelen en kaasfondue te eten met dikke donshandschoenen aan, en alleen dat al vergt veel energie. In het basiskamp is het min twintig; op het punt waar ik omdraaide vroor het 45 graden. Als je vijf weken lang in die kou eet, slaapt en leeft, dan kost dat heel veel kracht.'

De solo-expeditie van Vos was een stoutmoedige onderneming. Winterklimmen in de Himalaya is voorbehouden aan de beste alpinisten ter wereld, vanwege de barre omstandigheden en de klimtechnische barrières. Sneeuw en ijs bemoeilijken de aanloop naar de berg. De luchtdruk op grote hoogte is in de winter nog lager dan normaal, zodat er nauwelijks genoeg zuurstof is om te overleven.

De klimstijl van Vos maakt het er niet gemakkelijker op. Hij wil de berg op een pure manier bedwingen: alleen, zonder hulp van sherpa's, vaste touwen of extra zuurstof. En via een nieuwe, nooit eerder beklommen route.

'Maar dat heeft ook voordelen', zegt Vos. 'Ik was sneller en niet afhankelijk van sherpa's die de route verkennen, of vaste touwen aanleggen. Tegelijk met mij was er een groep Japanners in het basiskamp - een paar daarvan hebben vreselijke bevriezingen opgelopen.'

Teleurstelling is er niet. Vos weet hoe het is te verliezen van een berg; eerdere beklimmingen van giganten als Mount Everest en Dhaulagiri (8167 meter) lukten in eerste instantie niet - maar latere pogingen waren wel succesvol. 'Ik heb gedaan wat ik kon. Bergbeklimmen is een spel en opgeven hoort daarbij.'

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden