Reportage

Net een hotel, maar met tentgevóél

Verpakt als een 'safaribeleving' bieden steeds meer campings tenten aan met de luxe van een vijfsterrenhotel. Tegelijkertijd is er een tegenbeweging gaande: hoe basaler de camping, hoe echter.

'Hier zijn we lekker veel buiten. En er is voor de kinderen veel te doen.' Beeld null
'Hier zijn we lekker veel buiten. En er is voor de kinderen veel te doen.'

In de tent van de familie Ten Brinke staat een badkuip op leeuwenpootjes. Er is warm stromend water en een toilet. En verder: een flatscreen tv plus dvd-speler, een stofzuiger, een koelkast, een gasfornuis, een senseo-apparaat. En wifi natuurlijk.

'Sjiek toch?', zegt Antje ten Brinke (63) na een rondleiding door de 45 vierkante meter tellende 'Veluwse safaritent' die de familie gehuurd heeft op camping de Hertshoorn. 'Eigenlijk is dit net een hotel, maar met tentgevóél. Je hoort de regen 's nachts op het doek tikken.'

Een paar kilometer verderop, op camping Drie, mikken Jan (60) en Ingrid (50) Hendriks op een heel ander tentgevoel. Ze hebben net de laatste haringen van hun grijze koepeltentje in de zompige grond geprikt. Op dit sobere natuurkampeerterrein, omringd door Veluwse bossen, is geen telefonisch bereik - laat staan wifi. De inventaris van hun tent: twee matjes, twee slaapzakken. In de voortent een gasbrander, plus twee paar onverwoestbare Teva slippers. Ingrid: 'Meer hebben we niet nodig.'

Natuurcamping Drie in Ermelo. Beeld null
Natuurcamping Drie in Ermelo.

Minder gekampeerd

De twee kamperende families behoren tot een groep die in z'n geheel al jaren krimpt. Er wordt in Nederland steeds minder gekampeerd. Sinds 2002 is het aantal kampeervakanties met een kwart gedaald, blijkt uit cijfers van het CBS. De afgelopen vijf jaar verdwenen er zo'n 245 kampeerterreinen, samen goed voor 8 procent van het totale campingaanbod.

Maar de gezinnen zijn elk afzonderlijk ook deel van een groeiende groep. Twee totaal verschillende vormen van kamperen zijn namelijk wél in trek. Aan de ene kant rukt het ultraluxe kamperen op, beter bekend als 'glamping' (een samentrekking van 'glamour' en 'camping'). Kamperen in een vooropgezette tent, yurt, pipowagen of omgebouwde hooischuur, voorzien van eigen sanitair en met echte bedden. Aan het andere uiterste van het spectrum winnen natuurkampeerterreinen aan populariteit. Campings zonder auto's, zwembad of kinderdisco. Ook daar hebben trendwatchers een leuke term bij verzonnen: 'bamping' - 'back to basic camping'.

Middensegment valt weg

Volgens Wanda van Eck van branchevereniging Recron is er sprake van een dubbele trend. 'Mensen willen een tent waarin ze kunnen staan met openhaard en boxspring, óf ze willen terug naar de natuur.'

Het aantal overnachtingen op natuurkampeerterreinen steeg de laatste vijf jaar met bijna 30 procent, blijkt uit cijfers van brancheorganisatie de Groene Koepel. Hoe hard luxe-kamperen is gegroeid wordt niet bijgehouden. 'Zeker één op de drie campings heeft een vorm van glamping in het aanbod opgenomen', schat de in kamperen gespecialiseerde Margreet Toonen, van de Academie voor Toerisme NHTV.

Het gevolg van de simultane opmars van glamping en bamping is dat de doorsneecamping het niet redt. Op kampeergebied dreigt hetzelfde te gebeuren als in de winkelstraat: het middensegment valt weg. Kiest de winkelende consument steeds vaker voor goedkoop of juist dure merken, de kampeerder gaat voor afzien in de wildernis of comfort. Toonen: 'Campings die zich niet op een van die twee gebieden specialiseren doen het slecht of zijn al opgedoekt.'

Tegenpolen

Op de Veluwe zijn de twee succesvolle tegenpolen op nog geen vier kilometer afstand van elkaar te vinden. Aan de ene kant van het Speulderbos ligt camping de Hertshoorn. De camping die sinds de introductie van de 'Veluwse safaritent' in 2009 tot een van de oudste glampings van Nederland behoort. Anno 2016 telt de Hertshoorn naast elf safaritenten (kosten: 340 euro per weekend), ook drie boomtenten en een 'art camp', waar je kunt kamperen in een kunstwerk. Aan de andere kant van het bos bevindt zich natuurkampeerterrein Drie van Staatsbosbeheer, al jaren gerund door boswachter Frits Faber. Behalve een toiletgebouw en een overdekte vuurplaats is er niets dan gras, bomen en van tijd tot tijd een rondzwervend hert of wild zwijn.

Jan en Ingrid Hendriks komen al dertig jaar speciaal naar deze natuurcamping. 'Vroeger met de kinderen, nu met z'n tweetjes', zegt Jan (60), die op zijn gasbrander een kopje thee zet. Na een lange natte ochtend is het eindelijk opgehouden met regenen. Het kan de doorgewinterde kampeerders nauwelijks schelen. 'Zon is fijn, maar een beetje regen is ook mooi. Dan blijft het tenminste rustig.'

De Safaritent op camping de Hersthoorn in Garderen. Beeld null
De Safaritent op camping de Hersthoorn in Garderen.

Zoeken naar stilte

Eerlijk is eerlijk, Ingrid (50) zou best eens een nachtje op de glamping willen staan. 'Ik heb geen enkel bezwaar tegen een ligbad in mijn tent.' Het probleem is alleen: die luxe tenten staan bijna zonder uitzondering op drukke campings. 'Je kent ze wel: van die terreinen waar geen grasspriet te vinden is, met allerlei toeters en bellen voor kinderen.' Daar komt het echtpaar uit Huizen nou juist niet voor. 'Dit is een van de stilste plekken van Nederland. Daarom blijven we komen.'

Op camping de Hertshoorn is het zoeken naar stilte. Vanuit het klimbos tegenover de camping klinkt kindergegil. Net als rond de zwembaden, de speeltuinen, de snackbar en in het familierestaurant. 'Mooi toch, al die activiteiten voor de kleintjes', vindt Antje ten Brinke (63), die samen met haar man, twee dochters plus schoonzoons en drie kleinkinderen in een van de safaritenten logeren. 'Mijn man is 65 geworden, dat vieren we hier.'

Geen gehannes met haringen

Omdat de hele familie niet in de tent past, hebben ze ook een van de boomtenten afgehuurd. Een groene druppelvormige constructie, opgetakeld in een boom. 'Ook hartstikke gaaf natuurlijk.' Een nadeel: de hut is een stuk minder luxe dan de safaritent. Er is slechts plek voor een bed. 'Daarom is het extra fijn dat we deze tent hebben, waar we kunnen koken en met z'n allen kunnen zitten.' Hadden ze niet net zo goed een huisje kunnen huren? Antje vindt van niet. 'Hier zijn we lekker veel buiten. En er is voor de kinderen veel te doen.'

De aantrekkingskracht van de glamping zit 'm voor veel families in een vergelijkbaar compromis. Geen gehannes met haringen en tentstokken. Geen nachtelijke tochten naar het toiletgebouw met wc-rol onder de arm. Wel de gezelligheid van een camping, met vermaak voor de kinderen. Antje: 'En uiteindelijk slaap je in een tent. Heb je toch dat kampeergevóél.'

'Zon is fijn, maar een beetje regen is ook mooi. Dan blijft het tenminste rustig.' Beeld null
'Zon is fijn, maar een beetje regen is ook mooi. Dan blijft het tenminste rustig.'
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden