Met een koekepan de wereld rond

Gewoon met een rugzak de wereld rond is ook maar zo gewoon. Sommige jongeren willen iets bijzonders beleven. Zoals Willem Dieleman, die pannekoeken bakt op straat.

Met bouwvakkers in Dubai. Beeld Willem Dieleman
Met bouwvakkers in Dubai.Beeld Willem Dieleman

Kijk 'm nou staan: Willem Karel Hendrik Dieleman met zijn koekepan. Hollandser kan niet, behalve dat de 28-jarige Dieleman pannekoeken bakt voor bouwvakkers in Dubai, marktbezoekers in Pakistan en weeskinderen in India. Al driekwart jaar baant de Amsterdammer zich een weg door Azië, met een pan aan zijn backpack. En hij gaat door, vertelt hij via Skype. Via Pancake Adventures (te volgen via Facebook) wil Dieleman iets terugdoen voor de mensen, die hem vaak helpen aan eten en onderdak.

Rode draad

'Iedere reiziger zoekt een rode draad die zijn reis bijzonder maakt', zegt Dieleman. 'Drie maanden over land door Azië? Zonder gemotoriseerde voertuigen? Het is allemaal al gedaan.' De fanatieke couchsurfer - hij logeert bij leden van couchsurfing.com - bedankte zijn gastheren al met 'Dutch pancakes', maar in Dubai kreeg Dieleman het idee om er meer mee te doen. 'Als we vroeger thuis wat hadden te vieren, bakten we pannekoeken, volgens grootmoeders recept. Pannekoeken staan voor mij dus gelijk aan een feestje.'

Dieleman begon in juni 2014 in Turkije, om via Georgië, Armenië, Iran en Dubai naar Pakistan te vliegen. Toen van India door naar Nepal, China en Vietnam. Hij zoekt het liefst een bijzondere groep mensen uit voor wie hij kan bakken en kondigt het vaak aan via de CouchSurfing-site. Omdat hij vaak op drukke knooppunten staat, trekken zijn pannekoeken veel aandacht, ook van lokale en landelijke media.

null Beeld Willem Dieleman
Beeld Willem Dieleman

Oprechte interactie

Zijn gimmick past in een bredere trend onder reizigers. Achterover leunen en het uitzicht rustig aan je laten voorbijgaan, is veel jonge backpackers te makkelijk. Ze zoeken oprechte interactie met mensen die ze onderweg tegenkomen en willen iets terugdoen voor de bevolking door vrijwilligerswerk of dit soort ruilacties. Activiteit en authenticiteit. 'Op reis wissel je onderling ervaringen uit. Ik wil natuurlijk een goed, onderscheidend verhaal hebben, dat ontken ik niet. Want iedere reiziger wil wel zo'n verhaal.'

Zo maakte Dieleman pannekoeken met de sikh, bij hun Gouden Tempel. 'Ik had zelf ook een blauwe tulband op.' In de afgelegen Chapursanvallei in Pakistan organiseerde hij het eerste verjaardagsfeest ooit - dat van hem zelf. Dielemans pannekoekendromen blijken niet altijd haalbaar. 'In de Himalaya wilde ik pannekoeken bakken voor het leger, maar dat bleek te kort dag. In Lahore, India, wilde ik iets doen voor travestieten en transgenders, maar mijn contact vroeg daar 200 euro voor.'

Sofasurfers

CouchSurfing is een internationaal gastvrijheidsnetwerk met 9 miljoen leden. De deelnemers zijn reizigers overal ter wereld die gratis slaapplaatsen zoeken en zelf ook aanbieden. Soms slaap je inderdaad op de sofa, soms is er een echt bed of slechts plek om je matje uit te rollen: couchsurfing.com. Behalve deze website zijn er meerdere, veel kleinere initiatieven zoals BeWelcome en Hospitality Club.

Met de sikh bij hun Gouden Tempel. Beeld Willem Dieleman
Met de sikh bij hun Gouden Tempel.Beeld Willem Dieleman

Vergiftigen

Als het hem wel lukt, komen voorbijgangers in groten getale naar Dielemans kraampje. 'Soms grissen ze de pannenkoeken uit je handen, maar het is ook vaak: wat de boer niet kent, dat vreet-ie niet. Dan vinden ze het maar een slechte chapati. Of ze vertrouwen het helemaal niet en denken dat ik ze wil vergiftigen - waarom zou een westerling anders gratis pannekoeken uitdelen?'

Dieleman gebruikt voor zijn recept eieren, water, melk, bloem, suiker en een snufje zout, maar hij past zich makkelijk aan. 'In China was de melk niet lekker. Bakken in katoenolie is ook geen aanrader. De sikh mogen geen eieren, dus gebruikte ik bananen om de pannenkoeken fluffy te maken. Voor Pakistanen en Indiërs doe ik soms masalakruiden door het beslag. En in India groeit wiet langs de weg, dus maakte ik happy pancakes.' Lachend: 'Een uur na het eten kun je niet meer praten.'

Hij ziet zichzelf heus niet als een 'Jezus die over de wereld trekt'. Toch heeft Dieleman medereizigers geïnspireerd: 'Een jongen die een technische studie deed, wil klusjes gaan doen in ruil voor onderdak - en waardering natuurlijk. Ik vind het vooral mooi dat ik mensen inspireer om meer te doen dan een lange vakantie. Of je nu een instrument bespeelt, of goed bent in voetbal, of marketing, je kunt altijd iets te verzinnen waardoor je je reis specialer maakt én iets voor anderen kunt betekenen.'

null Beeld Willem Dieleman
Beeld Willem Dieleman

Maar is dit wel eerlijk? Dieleman, die na een half jaar sparen leeft op een budget van 20 euro per dag (inclusief vervoer), bakt zijn pannekoeken voor niets, maar hij krijgt er ook vaak gratis eten en onderdak voor terug - van arme mensen. 'In het begin vond ik het ongemakkelijk om iets van ze aan te nemen, maar weigeren wordt gezien als onbeleefd. Ik wil niet arrogant overkomen, maar zij krijgen er ook een leuke ervaring terug. En het geld dat ik heb gespaard, geef ik daar uit.'

Uiteindelijk wil Dieleman naar Zuid-Amerika, maar daarvoor moet hij eerst een tijdje werken in Australië. Van medereizigers kreeg hij al een tip: 'Ik hoor dat er in Sydney een poffertjeskraam staat.'

Met weeskinderen in New Dehli. Beeld Willem Dieleman
Met weeskinderen in New Dehli.Beeld Willem Dieleman
Meer over

Wilt u belangrijke informatie delen met de Volkskrant?

Tip hier onze journalisten


Op alle verhalen van de Volkskrant rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright @volkskrant.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden